RAP FEMININ - Nos 100 albums

Comme nous l'avons rappelé dans le détail avec notre livre Ladies First (Le Mot et le Reste, 2019), il n'a jamais été commode pour une femme de se faire une place dans le rap. D'abord, il a fallu savoir jouer des coudes pour s'imposer auprès d'une majorité très masculine, et souvent macho. Il a fallu aussi compter avec ses rivales, le public ou l'industrie du disque considérant souvent, bizarrement, qu'il n'y a de place à chaque époque que pour une seule star féminine du hip-hop. Enfin, il a fallu se positionner par rapport aux stéréotypes très marqués où l'on a enfermé les rappeuses : la garçonne, la bad bitch ou la reine des prunes R&B. Malgré tous ces obstacles, cependant, des femmes ont compté dans le hip-hop, comme le montre cette sélection forcément personnelle des projets rap féminins les plus captivants et accomplis.

NICKI MINAJ - Beam Me up Scotty

Un seul critère a dominé dans cette liste : la qualité des albums ou mixtapes cités. L'importance historique, ou la représentativité, n'ont pas dicté ces choix, mais seulement cette chose éminemment subjective qu'est le goût. Il ne faut donc pas s'étonner si quelques projets marquants, voire incontournables, manquent à l'appel. Nous n'avons cité aussi que des oeuvres majoritairement rap (pas de R&B) et vraiment féminines (pas de groupes mixtes). Toutefois, si d'aventure vous ne vous reconnaissez pas dans cette sélection, et si vous voulez combler des manques, posez donc réclamation dans le champ "commentaire" de cette page.

Cette liste en cours d'édification s'attarde pour l'instant sur les années 2008-19.


# 100. KASH DOLL - Brat Mail (2018)

KASH DOLL - Brat Mail

Elles ont été nombreuses, les "dolls", à la fin des années 2010. Et Arkeisha Knight a été la plus éminente, avec ses collaborations de première classe. Ses projets, eux, ont été plus inégaux, mais on peut distinguer celui-ci, très court, que Kash Doll consacre à célébrer sa soi-disant richesse et son statut d'égérie des réseaux sociaux, dans un registre plus proche d'Atlanta que de sa ville de Detroit.

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# 099. QUEEN KEY - Your Highness (2016)

QUEEN KEY - Your Highness

Queen Key, c'est l'incarnation même du féminisme à la mode du rap américain : une insolence incroyable, un hédonisme à toute épreuve, une évocation sans pudeur de ses appétits sexuels, une relation aux hommes comme s'ils étaient des objets. Tout cela, sur cette mixtape imparfaite mais attachante, la rappeuse de Chicago en faisait part avec une gouaille craquante et un humour irrésistible.

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# 098. CUPCAKKE - Queen Elizabitch (2017)

CUPCAKKE - Queen Elizabitch

La rappeuse pornographique la plus hardcore est aussi la plus gentille. Derrière la soif de sexe de CupcakKe, sous la fureur de ses raps et malgré la dureté de ses titres, se cachent des propos moraux en faveur de la libération des femmes et des moches. Couplés à ses passages les plus mélodiques, ils ont fait d'Elizabeth Harris quelqu'un de beaucoup plus grand public qu'elle n'en laisse l'impression.

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# 097. KODIE SHANE - Big Trouble Little Jupiter (2017)

KODIE SHANE - Big Trouble Little Jupiter

La face féminine de la Sailing Team de Lil Yachtie, c'est Kodie Shane. Et à l'image du collectif d'Atlanta, elle se montrait joyeuse, juvénile et exubérante sur cette mixtape. Quand elle ne donnait pas dans une gravité introspective et dans le R&B (une tradition familiale, sa demi-sœur ayant fait partie de Blaque), elle livrait des morceaux pétulants et malins, comme l'irrésistible "Like a Rockstar".

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# 096. LORD NARF - Witchcraft (2016)

LORD NARF - Witchcraft

Awful Records, c'est des gens qui avaient grandi avec le rap, pour qui il faisait partie des meubles, mais qui n'en étaient pas les gardiens. Au contraire, ils en faisaient tout ce qu'ils voulaient, comme le démontrait ici Lord Narf. La rappeuse faisait preuve d'une incontestable adresse verbale, mais posait sa voix hypnotique de sorcière sur des sons bizarres, inconfortables et fantomatiques.

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# 095. AZJAH - Princess Diaries (2019)

AZJAH - Princess Diaries

Dans le registre dominant à la fin des années 2010, celui du gangster mélancolique qui s'exprime sur des sons atmosphériques et, à l'occasion, à l'Auto-Tune, Los Angeles a aussi apporté sa pierre avec Azjah. L'album de l'auto-proclamée princesse de Compton n'est sans doute pas le plus remarqué à être sorti de ces lieux, mais il ne doit pas être négligé, à l'écoute de pépites comme "Loved Ones".

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# 094. ASIAN DOLL - Drippin' in Glo (2016)

ASIAN DOLL - Drippin In Glo

Comme toutes les autres filles de la vague des "dolls" qui a marqué le rap du milieu des années 2010, Asian Doll (qui, au passage, n'a rien d'asiatique) est une héritière de Nicki Minaj. Mais sur cet album, en prenant la pose menaçante de la gangster et avec ses odes à l'argent, elle montrait surtout qu'elle méritait d'être la seule et unique rappeuse accueillie par Gucci Mane au sein de son 1017 Records.

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# 093. LADY LESHURR - Friggin L (2011)

LADY LESHURR - Friggin L

Lady Leshurr, c'est la rappeuse britannique à freestyle des années 2010. C'est en effet par sa série des "Queen Speech" qu'elle se fera connaître. Mais avant cela, Friggin L aura été sa mixtape de référence, à tel point qu'elle baptisera ainsi sa ligne de vêtements. Avec sa réinterprétation du "Look at Me Now" de Chris Brown, c'est aussi elle qui avait attiré une première fois l'attention des Américains.

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# 092. YOUNG M.A - M.A The Mixtape (2015)

YOUNG M.A – M.A The Mixtape

En 2016, avec "Ooouuu", Young M.A. sortait l'un des morceaux événements de l'année. Ce titre la plaçait au haut de l'affiche, il imposait à un large public sa posture de garçonne ouvertement lesbienne. Cependant, bien avant ce single, elle avait déjà mis en valeur ses qualités de freestyleuse. L'année d'avant, cette mixtape les avait démontrées, sur le son de quelques-uns des tubes du moment.

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# 091. KATIE GOT BANDZ - Bandz and Hittaz (2012)

KATIE GOT BANDZ - Bandz and Hittaz

Histoire de situer le personnage, Katie Got Bandz purgeait une peine en prison au moment même où le tube "I Need a Hitta" cartonnait auprès de la jeunesse de Chicago. Ce succès l'inciterait à se mettre au rap pour de bon. Sur cette première mixtape, en se montrant aussi dure et intimidante que ses pairs masculins, elle ouvrait le chemin aux rappeuses de la drill, elle devenait leur reine.

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# 090. CUPCAKKE - Cum Cake (2016)

CUPCAKKE - Cum Cake

En 2016, comme l'indiquait cette pochette d'un certain goût, CupcakKe poussait toujours plus loin les limites de la pornographie dans le rap. La native de Chicago clamait sa soif de sexe de manière éminemment explicite. Mais elle parlait aussi de ses aspects les plus glauques, comme sur le titre "Pedophile", et elle se montrait à l'occasion sous les traits d'une rappeuse "consciente" et féministe.

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# 089. LIL DEBBIE - Debbie (2016)

LIL DEBBIE - Debbie

Le White Girl Mob, cette bande de filles blanches basées du côté de la Baie de San Francisco, n'aura pas vécu longtemps. Sa figure de proue, Kreayshawn, a disparu bien vite, de même que V-Nasty, malgré sa collaboration avec Gucci Mane. N'est restée que Lil Debbie, dont les sorties inégales ont proposé quelques titres mémorables, comme celle-ci, qui porte tout simplement son nom.

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# 088. DEJ LOAF - Sell Sole (2014)

DEJ LOAF - Sell Sole

Un single, et tout changeait. Avec "Try Me", Dej Loaf s'affranchissait du style backpacker. Elle sortait de l'underground et elle allait collaborer bientôt avec les cadors du rap. Sur Sell Sole, la mixtape de la révélation, la timide rappeuse de Detroit devenait tout à coup plus rude, agressive et délurée, même si sa musique, elle, se montrait le plus souvent atmosphérique et contemplative.

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# 087. RICO NASTY - Nasty (2018)

RICO NASTY - Nasty

S'étant d'abord fait connaître pour sa "sugar trap", une musique faussement ingénue qui parait les thèmes de la drogue et du sexe des couleurs de l'enfance, Rico Nasty a évolué. Sur Nasty, avec l'appui du producteur Kenny Beats, elle se réinventait en furie punk. Avec des titres abrasifs comme "Trust Issues", "In The Air" et "Rage", la rappeuse du Maryland nous offrait son meilleur projet à ce jour.

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# 086. IGGY AZALEA - Ignorant Art (2011)

IGGY AZALEA - Ignorant Art

Avant de prendre, comme nombre de ses consœurs, le chemin d'une pop dansante et grand public, Iggy Azalea s'était appropriée le sons et les outrances du rap du Sud. Il y avait quelque chose d'étrange, voire d'inconvenant, à voir cette Australienne blanche adopter ce registre a priori étranger à sa culture. Mais enfin, sur Ignorant Art, la mixtape de la révélation, elle faisait mouche.

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# 085. NEILA - Better Late Than Never (2009)

NEILA - Better Late Than Never

La meilleure période de la rappeuse hawaïenne Neila, c'est celle de la détresse et de la maladie, au tournant des années 2000 et 2010. Sorti une fois encore avec l'aide de Deeskee, l'activiste de la scène West Coast Underground qui l'a fait connaître, cet album en témoigne, avec son équilibre parfait entre morceaux sinistres, passages plus enjoués et l'apport décisif de ses comparses californiens.

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# 084. AMBER LONDON - 1994 EP (2012)

AMBER LONDON - 1994 EP

On ne voit pas Amber London sur la pochette de cette mixtape. On n'y voit même pas de femme. Et pour une bonne raison. Comme ses amis du Raider Klan, la rappeuse s'efface. Celle-ci oublie l'époque contemporaine pour réinvestir le rap des années 90, fut-il celui de son Texas d'origine, celui de Memphis ou, surtout, le g-funk californien, approprié à la perfection sur l'excellent titre "Low MF Key".

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# 083. LEIKELI47 - Acrylic (2018)

LEIKELI47 - Acrylic

Leikeli47 se cache derrière une vilaine cagoule, et pourtant, elle parle de beauté et de soins du corps. Son projet le plus remarqué traite de l’acrylique, cette matière dont sont faits les faux ongles, et dont l'odeur évoque les salons de manucure afro-américains, ces lieux de sociabilité à partir desquels, sur ce project composite, la New-Yorkaise déploie tout son univers personnel.

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# 082. 3D NA'TEE - The Coronation (2012)

3D NATEE - The Coronation

Remarquée par la G-Unit, puis par Timbaland, 3D Na'Tee avait été supposée sortir une mixtape avec ce dernier. The Coronation serait finalement enregistré sans lui, mais il n'en serait pas moins un projet important pour la rappeuse de La Nouvelle-Orléans. Au-delà de son style battle, y apparaissaient les traces du passé de cette femme qui, dès l'adolescence, avait été livrée à elle-même.

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# 081. STEFFLON DON - Real Ting Mixtape (2016)

STEFFLON DON - Real Ting Mixtape

Stefflon Don, c'était une nouvelle génération de rappeuses anglaises. Alors qu'en Grande-Bretagne, la scène locale s'est longtemps divisée entre une filière traditionnaliste et l'univers particulier du grime, Stephanie Allen s'inspirait plutôt du rap américain qui lui était contemporain. Seul marquait ses origines cet appétit marqué pour les morceaux dancehall, souvent les tout meilleurs sur cette mixtape.

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# 080. PRINCESS NOKIA - 1992 (2016)

PRINCESS NOKIA - 1992

Princess Nokia était un autre pur produit new-yorkais. Progressiste dans ses propos (féministes, pro-queer, opposés à la tyrannie de la beauté, fiers d'une origine portoricaine), comme dans sa musique (ouverte, éclectique et électronique), elle atteignait l'apogée d'une carrière mi-figue mi-raisin sur cette sortie auto-produite, sortie plus tard en version officielle par le label britannique Rough Trade.

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# 079. DONMONIQUE - Thirst Trap (2015)

DONMONIQUE - Thirst Trap

Thirst Trap, c'était du rap new-yorkais, comme le montraient ses boucles, ses basses lourdes, ses petites notes de piano inquiétantes, ainsi que la voix basse et menaçante de la rappeuse. Mais comme l'indiquait le titre, d'autres influences étaient en jeu, de la trap music au style ratchet californien. Ici, DonMonique revigorait le rap de la Grosse Pomme plutôt que de le répéter.

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# 078. HONEY COCAINE - Thug Love (2013)

HONEY COCAINE - Thug Love

Plus tard, Honey Cocaine changera son nom pour un plus consensuel Honey C, et elle arrondira quelques angles. Mais sur ce Thug Love, la protégée de Tyga se faisait canaille, sulfureuse et insolente. Hormis par ses origines cambodgiennes et par sa nationalité canadienne, elle dénotait peu à l'ère de la trap music, mais cette sortie, sa mixtape de référence, s'était révélée efficace et réussie.

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# 077. NONAME - Telefone (2016)

NONAME - Telefone

Apparue dans l'ombre de Mick Jenkins et de Chance the Rapper, Noname représente la face arty et intellectuelle du rap de Chicago. Formée à la poésie et au slam, tirant profit de sons jazzy doux et légers, elle livrait avec ce disque faussement naïf une sorte de roman d'apprentissage. Son histoire, à la fois triste et gaie, c'était celle de la perte de son innocence, c'était sa sortie de l'insouciance.

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# 076. CAM & CHINA - Cam & China (2016)

CAM & CHINA - Cam & China

Deux jumelles californiennes, plutôt adroites au micro, confirmaient leur talent sur cet EP. Après s'être fait connaître à la fin des années 2010 au sein d'un quintet d'adolescentes portées sur les sons festifs et les propos sexuellement explicites (caractéristiques de l'éphémère phénomène jerkin'), les anciennes Cammy et Cee Cee, désormais Cam et China, étoffaient leur palette de nouvelles influences.

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# 075. KAMAIYAH - A Good Night in the Ghetto (2016)

KAMAIYAH - A Good Night in the Ghetto

Kamaiyah perpétuait sur A Good Night in the Ghetto la tradition rap californienne, de ce g-funk dont on retrouvait ici la souplesse et les sirènes, au style ratchet représenté par YG, seul invité de marque sur la mixtape. La rappeuse d'Oakland revenait aussi à un rap léger et joyeux, sur ce projet dont le but était de célébrer les plaisirs du pauvre, ceux, simples, qui égayent la grisaille du ghetto.

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# 074. NEILA - Only This One Counts (2011)

NEILA - Only This One Counts

Apparue auprès de la clique californienne de LA2theBay et basée à Hawai, Neila a sorti avec régularité de bons albums méconnus. Celui-ci, cependant, avait une saveur particulière : il était amer. Au bord du gouffre et la voix abîmée, la rappeuse se battait alors contre un cancer. En toute logique, elle livrait avec le bien nommé Only This One Counts son album le plus sinistre, et le plus poignant.

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# 073. TOMMY GENESIS - World Vision (2015)

TOMMY GENESIS - World Vision

Au beau milieu des années 2010, les gens d'Awful Records nous proposaient un rap bizarre, glauque et éclectique. Dénichée au Canada, autour de Vancouver, l'étudiante en arts Tommy Genesis allait se trouver chez eux dans son élément, avec son rap étrange, original et varié, entre les outrances de la trap, des ambiances évaporées et des sons aux couleurs des musiques électroniques.

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# 072. SNOW THA PRODUCT - Unorthodox (2011)

SNOW THA PRODUCT – Unorthodox

Snow White fut appelée ainsi du fait de son teint clair. La future Snow Tha Product, cependant, n'est pas un WASP. Elle est d'origine mexicaine, et elle faisait allusion à ses origines latines sur des titres comme "Maria Felix" et "Telemundo". Mais elle montrait aussi d'autres arguments sur cette sortie fantaisiste, joyeuse, légère, ludique et sexy, où elle se prétendait non orthodoxe.

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# 071. NICKI MINAJ - Beam Me up Scotty (2009)

NICKI MINAJ - Beam Me up Scotty Dans les années 2010, la superstar du rap au féminin sera Nicki Minaj, sans contestation possible. Mais le succès de celle qui était, à l'origine, une protégée de Lil Wayne, s'est construit d'abord sur le circuit des mixtapes, dont celle-ci, la troisième, la meilleure, la plus décisive. Sur Beam Me Up Scotty, en effet, bien plus que la chanteuse pop, c'est la rappeuse d'exception qu'on entendait surtout.

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La suite, bientôt...

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