SA-ROC - Nebuchadnezzar

Rhymesayers a beau être un label rap progressiste et éclairé, être doté d'un grand sens éthique et abriter des rappeurs qui accordent une grande importance au message, à l'engagement et au sens de leurs paroles, il n'a jamais été spécialement ouvert aux femmes. Pendant longtemps, une rappeuse seulement, Psalm One, a figuré à son catalogue, et leur histoire commune s'est mal terminée. En effet, en 2015, après que leurs liens aient été rompus, cette dernière a accusé Rhymesayers de ne pas l'avoir assez appuyée. Mal à l'aise, le propriétaire du label, Siddiq, s'était alors excusé pour son manque d'ouverture aux artistes féminines. Et une année plus tard, comme pour y apporter réparation, il avait invité Sa-Roc à venir le rejoindre.

SA-ROC - Nebuchadnezzar

En 2016, cette dernière n'était déjà plus une nouvelle venue. Originaire de Washington, mais établie à Atlanta, elle avait sorti près d'une dizaine de projets en indépendant. Elle avait même commencé à percer quand, en 2014, par l'intermédiaire de son producteur Sol Messiah, elle avait attiré l'attention d'un grand nom du rap du Sud, David Banner, et enregistré avec lui le single "The Who". Black Thought de The Roots l'avait appuyée, lui aussi. Il l'avait l'invitée sur scène avec lui, et il en avait dit des louanges en ouverture de la mixtape MetaMorpheus. Par ailleurs, la rappeuse, avait déjà côtoyé quelques autres artistes Rhymesayers.

Sa-Roc, donc, ne s'est pas retrouvée chez eux par hasard. Comme le montrait déjà l'album de la révélation, un très bon Nebuchadnezzar, elle était, comme eux, une héritière du mouvement indé de la fin des années 90. Son mot d'ordre était le même, l'indépendance, le primat de l'art sur l'écume du show-biz, comme le disait le somptueux "Lyrical Manifesto". A la manière d'autres rappeurs Rhymesayers, elle privilégiait un rap boom bap d'ascendance new-yorkaise, elle offrait un espace à l'engagement politique, comme quand elle laissait David Banner parler de l'assassinat par les Occidentaux de l'indépendantiste congolais Patrice Lumumba, et elle était l'adepte d'un rap lyrical prompt à se lancer dans des égo-trips à la mode battle, comme sur "True Mastery", "Legendary" et le menaçant "Maximum Frequency". Sur ce même titre, Sa-Roc le disait explicitement : elle était une MC puriste. Elle était fidèle à l'héritage du hip-hop.

Preuve de sa révérence pour le passé, le pseudonyme choisi par Assata Perkins était un hommage à Sha-Rock des Funky 4+1, la première grande rappeuse. Sur "Assasin's Sound", elle s'exprimait sur le même sample (un extrait du "Born to Be Blue" de Jack Bruce) que celui, fameux, du "Bucktown" de Smif-N-Wessun. Sa-Roc prolongeait aussi une longue tradition dans le rap. Elle perpétuait les thèmes ésotériques, les références aux civilisations antiques et l'imagerie mystique rencontrés tout autant chez des rappeurs engagés à la X-Clan, que dans la rhétorique five-percenter du Wu-Tang Clan et chez des groupes underground comme Scienz of Life ou les Lost Children of Babylon, tous des descendants rap du fantasque Sun Ra.

Comme le suggéraient son titre et sa pochette, Nebuchadnezzar regorgeait de telles références. Outre de Nabuchodonosor, il y était question du Code d'Hammourabi, de l'histoire perse, ou des Tables de la Loi. Et tout cela lui servait à illustrer son propos. La pérennité des hiéroglyphes égyptiens gravés dans la pierre lui permettaient de parler de postérité artistique sur "Her Legacy", tandis que "Nebuchadnezzar" rétablissait un vieux parallèle entre le destin des Afro-américains et la captivité à Babylone. Cette imagerie mystique qui était une longue tradition afro-américaine, c'était le supplément d'âme de Sa-Roc, sa signature, son signe distinctif au sein de cette scène rap backpacker dont, par ailleurs, elle maîtrisait chaque ficelle.

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