AKUA NARU - ...The Journey Aflame

Au petit royaume du rap respectable, Akua Naru est un fantasme, elle est un rêve éveillé. La rappeuse originaire de New Haven, Latanya Hinton de son vrai nom, coche toutes les cases. Son hip-hop est calme, sensuel et sensé. Il est ancré dans la noble tradition de la musique afro-américaine, celle du jazz, de la soul et du boom bap des années 90. Il est poétique, et verse parfois dans le spoken word. Il côtoie d'autres figures du rap arty et lettré, comme Elzhi, Questlove, Rah Digga et Ursula Rucker. Il est intellectuel, comme le prouvent les nombreuses conférences en université auxquelles la rappeuse a été conviée, et la présence sur un de ses albums de la professeure Tricia Rose. Il est ouvert sur le monde, notre Américaine d'origine ghanéenne ayant côtoyé de grands noms de la musique africaine comme Angelique Kidjo et Tony Allen, tout comme des Européens, dont les Français Wax Taylor et Ben L’Oncle Soul.

AKUA NARU - ...The Journey Aflame

Akua Naru, d'ailleurs, vit en Europe. Plus précisément, elle s'est établie à Cologne, et ce sont des gens de cette ville, The Drumkidz, qui ont produit … The Journey Aflame. Sur ce premier album, celui qui l'a fait connaître, celui aussi qui a planté le décor, la rappeuse s'adonnait à quelques exercices de style sur le mode de l'égo-trip, comme "The Ride", ou "The Backflip", un titre où elle claironnait "for those of y'all waiting for hip hop, she's here" (à ceux d'entre vous qui attendent le hip-hop, la voici). Elle passait également par la poésie le temps de "Poetry: How Does it Feel", une divagation sur le thème de l'amour. Mais le plus souvent, sa pose se faisait sérieuse et réfléchie, comme quand elle dédiait quelques vers aux défavorisés de monde sur "Tales of Men", quand elle décrivait la violence des quartiers sur "The Block", ou quand sur "Run Away", elle rendait hommage à la persévérance de cette femme forte qu'avait été sa propre mère. La femme, Akua Naru la défendait aussi à travers "The World Is Listening", un tribut à toutes les rappeuses qui l'ont influencée, de Roxanne Shanté à Jean Grae, ou encore sur "The Journey", une histoire de l'esclavage relatée avec une perspective féminine.

Cependant, si … The Journey Aflame a placé Akua Naru sous les feux de quelques projecteurs, ce n'est pas seulement pour ses thèmes. C'est aussi en raison du travail des Allemands qui l'ont aidée. Ceux-ci lui ont fourni les sons qui convenaient à son personnage : une production suave et racée, parfois agrémentée de scratches discrets, augmentée de samples world music, et au feeling très organique avec ses "vraies" percussions, ses orgues chaleureuses, ses saxophones classieux, ses voix soul et ses guitares langoureuses (pour la petite histoire, il existera un an plus tard une version live de cet album, Live & Aflame Sessions, joué avec le groupe DIGFLO). Comme souvent avec ce rap premier de la classe, l'ennui pointait parfois son vilain nez. La posture était trop sage, le message trop convenu. Mais tout cela était chassé par quelques gemmes, comme ce délicat "Mourning", ce "Nag Champa" presque murmuré, ce finale très soul qu'est "Rhyme Writers High", ainsi que "The Journey", le plat de résistance de ce premier opus.

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