Fake For Real

Depuis 1997 : critiques, dossiers, sélections et autres papiers, dédiés au rap (et parfois à d'autres musiques)
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Mot-clé - Los Angeles

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EARL SWEATSHIRT - Earl

, 22:55

La décennie rap 2010 a commencé, du point de vue journalistique, par tout un ramdam autour d'Odd Future. Par action spontanée, par convergence médiatique, ou par maneuvre en sous-main de l'industrie musicale (les avis divergent, mais qu'importe), le collectif californien a marqué l'avènement d'une nouvelle génération. Avec son usage paroxysmal du marketing viral et des outils Internet à la Tumblr, avec ses sorties gratuites et ses pochettes qui détournaient des photos sans grand rapport avec le rap, avec surtout le contenu de ses morceaux, faits de paroles qui repoussaient plus loin encore les outrances et la vilénie, et d'une musique jouant à parts égales de l'expérimentation et de la facilité, Odd Future Wolf Gang Kill Them All (OFWGKTA), de son nom complet, avait donc tout pour faire vibrer la critique, et cette part du public qui se veut la plus alerte et avertie.

EARL SWEATSHIRT - Earl

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TOMMY V - Travel Size Drawing Board

, 22:40

Thomas Valencia, alias Tommy V, est un nom familier pour qui a suivi tous les remous de la scène post-Project Blowed à Los Angeles. Le rappeur était l'une des multiples personnes qui évoluaient alors dans le sillage des Shape Shifters. Il avait notamment été aperçu auprès du plus connu de la bande, Awol One, et il avait sorti en 2001 un album, Quarter Life Crisis, où figuraient aussi quelques figures du label Anticon. Enfin, un peu plus tard, il avait accompagné Xololanxinxo et les frères Ramos au sein du quartet Toca, dont le grand mérite avait été de tirer quelque chose de jubilatoire d'un vaste bazar musical punk, indie pop et latin rap.

TOMMY V - Travel Size Drawing Board

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VINCE STAPLES - Hell Can Wait

, 22:22

Vince Staples et No I.D., acte 2. Après avoir livré en commun un très bon Shyne Coldchain Vol 2, un peu plus tôt en 2014, le jeune Californien de Long Beach et le beatmaker historique de Chicago, ont poursuivi leur collaboration en apparence contre-nature. Ils ont même passé un palier, vu que Hell Can Wait (que No I.D. parraine plutôt qu'il ne produit) a été cette fois un EP officiel, pas une mixtape, disponible en CD et sorti chez ARTium Recordings, la petite boutique que l'ancien producteur de Common anime au sein du vénérable label Def Jam. Comme il se doit, avec une telle étiquette, ce disque a bénéficié d'une couverture médiatique conséquente et d'une critique globalement bienveillante. Et c'est tout à fait justifié.

VINCE STAPLES - Hell Can Wait

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FREDDIE GIBBS - Midwestgangstaboxframecadillacmuzik

, 22:27

Début 2014, l'album commun de Freddie Gibbs et de Madlib a plutôt bien été reçu par la critique. Celle-ci, il est vrai, crie au génie chaque fois que le producteur californien sort des disques, et elle le ferait encore s'il se contentait d'enregistrer les jappements de son chien. Mais dans ce cas précis, c'est assez justifié. Au terme de cinq années au cours desquelles chaque sortie de Fredrick Tipton (tel est son vrai nom) a compté de grands titres, ce disque lui apporte un surcroit de notoriété. Il le consacre, il le panthéonise chez tous les puristes, les intellos du rap, ceux qui apprécient l'approche esthétisante d'un Madlib. Piñata, cependant, n'est pas la grande œuvre de Freddie Gibbs. Celle-ci, en fait, est sortie beaucoup plus tôt, en 2009, l'année même où il a commencé à véritablement faire parler de lui.

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YG - My Krazy Life

, 23:20

YG, soit Young Gangsta (oui, "jeune gangster", je sais…), est depuis ses débuts étroitement associé à DJ Mustard, lui-même artisan du style ratchet qui cartonne à Los Angeles depuis quelques années, un lointain descendant du très mélodique g-funk local, transformé en musique de club sous la double influence du hyphy venu du nord de la Californie, et des raps dansants issus du Dirty South. Ensemble, les deux hommes ont fondé le label Pu$haz Ink, puis YG s'est distingué par quelques mixtapes, souvent produites par l'autre, à commencer par The Real 4Fingaz, en 2009. Tout cela lui valut de rejoindre assez tôt Def Jam, puis d'être pris sous l'aile de Young Jeezy, qui l'a fait rejoindre son écurie CTE World.

YG - My Krazy Life

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NOCANDO - Jimmy the Burnout

, 23:23

Difficile à croire, tant le rappeur est aujourd'hui fermement installé au centre de l'underground rap de Los Angeles. Et pourtant, c'est bien le cas : Jimmy the Burnout n'est que le second album solo de Nocando. Si ce n'est le EP Sincerely Yours, produit par Nobody, le 10 Haters proposé en 2011 par le duo Flash Bang Grenada, formé avec Busdriver, ainsi qu'une poignée de projets gratuits, le dernier grand MC issu du Project Blowed n'avait rien sorti depuis Jimmy the Lock, en 2010. Ce nouvel opus officiel était donc très attendu, en tout cas par tous les amateurs de hip-hop alternatif, sophistiqué et intello, par tous les adeptes de raps audacieux et virtuoses. Et grosso modo, il leur apporte ce qu'ils espéraient.

NOCANDO - Jimmy the Burnout

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OPEN MIKE EAGLE - Unapologetic Art Rap

, 22:46

Unapologetic Art Rap. Du rap arty impénitent. Voici comment Open Mike Eagle, en 2010, a voulu intituler son album. A la manière d'un manifeste, celui d'un hip-hop sophistiqué et à velléités artistiques, l'année même où, marqué par le triomphe d'un Waka Flocka Flame, c'est son contraire exact, un rap sauvage, brutal et viscéral, qui a semblé vouloir triompher. Alors âgé de 30 ans, Michael Eagle II était bel et bien la bonne personne pour porter ce projet, lui qui est un proche de Nocando et de son Hellfyre Club, incarne comme lui la dernière génération du Project Blowed, a sorti des albums sur tous les labels rap indé qui comptent (Mush, Fake Four, et plus récemment Mello Music) et, avant même de rejoindre la Californie, a été à la fin des années 90 un proche des Nacrobats et de Pugslee Atomz, acteurs fondamentaux et fondateurs de l'underground rap de Chicago.

OPEN MIKE EAGLE - Unapologetic Art Rap

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VINCE STAPLES - Shyne Coldchain Vol 2

, 22:35

La dernière mixtape de Vince Staples n'est pas ce à quoi on pourrait s'attendre de la part d'un proche d'Odd Future. Le collectif californien s'est fait un nom par son nihilisme, par ses provocations gratuites, par son esprit jackass, mais c'est en fait tout le contraire que nous propose désormais le rappeur de Long Beach. Cette suite au Shyne Coldchain de 2011, en effet, ne révèle rien d'autre que du rap "conscient", des paroles réfléchies, engagées et critiques sur l'univers du ghetto. Mieux, les sons sont assurés pour l'essentiel par No I.D., le producteur d'un album fondateur de cette tendance, le Resurrection (1994) de Common, devenu depuis l'un des responsables de Def Jam, un label que Vince Staples a récemment rejoint.

VINCE STAPLES - Shyne Coldchain Vol 2

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NOCANDO - Jimmy the Lock

, 22:54

Au début des années 2010, Nocando semble porter à lui seul tout l'héritage du Project Blowed, et au-delà d'une bonne portion du hip-hop indé californien. Il a été le vainqueur de la pénultième édition du Scribble Jam. Il est l'un des fondateurs des soirées Low End Theory, dont il est le rappeur attitré. Il est au cœur du Fresh Coast Movement, une confrérie de rappeurs virtuoses issus de toute la Côte Pacifique. Et il a créé le Hellfyre Club, un label refuge pour l'underground rap de Los Angeles. Qui plus est, ses propres sorties sont loin d'être négligeables, notamment ce Jimmy the Lock, un premier album officiel apparu en 2010.

NOCANDO - Jimmy the Lock

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CUT CHEMIST MEETS SHORTKUT - Live At the Future Primitive Sound Session

, 11:05

Le Live at the Future Primitive Sound Session est l'un des albums qui, à la fin des années 90, a contribué à révéler au grand jour le mouvement turntablist. Enregistré live en 1997, à San Francisco, par deux DJs phare de la scène californienne, il avait été disponible l'année suivante sous la forme d'un vrai disque, à une époque où les cassettes étaient le format privilégié pour ce genre de sorties, et il avait profité de la relative notoriété de l'un de ses instigateurs.

CUT CHEMIST MEETS SHORTKUT - Live At the Future Primitive Sound Session

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TOCA - Toca

, 21:39

Pour Toca, tout avait commencé en 2004 par l’un de ces CD-R dont le rap indé californien est coutumier, un petit bijou de métissage entre rock et rap intitulé Dancing with Skeletons. La promesse d’un véritable album avait suivi, mais les mois s’étaient écoulés sans que jamais rien ne vienne. Les membres du groupe étaient pourtant actifs, comme le prouvaient les albums solo des frères Ramos. En 2005, le quartet avait même proposé un titre sur le disque anniversaire du Project Blowed, puis en 2006, une ouverture s’était présentée avec la sortie annoncée de l’album sur net31. Mais peu de temps après, le label avait mis la clé sous la porte. Si bien qu'au fil des années, l’album de Toca était devenu l’Arlésienne de l'indé.

TOCA - Toca

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3 MELANCHOLY GYPSYS - Grand Caravan to the Rim of the World

, 22:18

Avec le recul, on réalise qu'il y avait un critère simple pour évaluer l’intérêt d’un album des Living Legends : à savoir, le degré d’implication d’Eligh. Les meilleurs disques du collectif californien, en effet, portaient quasiment tous sa marque. Cela était vrai de ses solos, comme du très bon Justify the Mean$ (2002) de Luckyiam.PSC. Cela l'était aussi du dernier disque sorti par les 3 Melancholy Gypsys, l'un des deux trios à l'origine du collectif, dont il avait produit l’essentiel.

3 MELANCHOLY GYPSYS - Grand Caravan to the Rim of The World

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STYLES OF BEYOND - 2000 Fold

, 22:29

Sensation de l'année 1998 dans l'underground rap de Los Angeles, grâce à l'album 2000 Fold, les Styles of Beyond ne sortaient pas tout à fait du néant. Ryu (le Blanc) et Takbir (le Noir) avaient déjà été désignés Best New Artists l'année d'avant par le Wake Up Show. Alors proches de Mike Shinoda, la future star de Linkin Park, ils étaient parrainés par Divine Styler, qui produisait certains de leurs titres et signait la pochette de ce premier album. Et s'ils s'étaient liés à cet artiste halluciné issu du Rhyme Syndicate, c'est sans doute parce que le grand frère de Tak, Bilal Bashir, avait été un producteur historique du collectif monté par Ice-T.

STYLES OF BEYOND - 2000 Fold

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HAIKU D'ETAT - Haiku D'Etat

, 23:01

L'adjonction des termes "haïku" et "coup d'état" sonne bien étrange en français. Elle n'en traduit pas moins fidèlement l'esprit de cette œuvre singulière, qui associait la concision et la force d'évocation de la poésie japonaise à une révolution bien menée dans le palais hip-hop. Ce qui ne surprendra personne, quand on rappellera que le trio derrière ce projet était composé d'un membre de Freestyle Fellowship, Mikah 9, d'un fondateur de la scène Project Blowed, Abstract Rude, et d'un troisième larron qui a été les deux à la fois, Aceyalone. Soient trois hommes habitués de longue date à repousser et à franchir les frontières du rap.

HAIKU D'ETAT - Haiku D'Etat

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CYPHA 7 - Got Struggle!

, 22:28

Combien sont-ils, ces petits chefs d'œuvre musicaux qui, parce qu'ils sont sortis au mauvais moment, parce qu'ils n'ont pas atteint les bonnes oreilles, parce qu'ils n'ont pas été relayés par les bons médias, se perdent à tout jamais dans les poubelles de l'histoire ? Surtout, combien parmi eux seront un jour récupérés, réhabilités, sauvés ? Difficile à estimer, bien sûr. En tout cas assurons-nous que le second album de Cypha 7, un Got Struggle! qui se contenta en son temps du format CD-R, ne connaisse pas le même sort, qu'il ne sombre jamais dans l'oubli.

CYPHA 7 - Got Struggle!

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THURZ - L.A. Riot

, 23:24

Contrairement à ce que le laisse entendre un vieux cliché, selon lequel le hip-hop serait la voix du ghetto, le rap politique n'a jamais été dominant. Et aujourd'hui encore moins qu'hier, à l'heure du triomphe public, voire critique, de l'ignorant rap le plus extrême. Régulièrement, pourtant, de nouveaux rappeurs engagés émergent, perpétuant la tradition des Public Enemy, Paris, Dead Prez et consorts. Tout récemment, en 2011, Thurzday (ou plus simplement Thurz) s'est distingué comme l'un d'eux, avec une première sortie solo au titre sans ambages : L.A. Riot.

THURZ - L.A. Riot

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THAVIUS BECK - Thru

, 11:24

Contrairement à ce que pourrait laisser croire sa posture d’expérimentateur hip-hop, il y a souvent eu de la facilité chez Thavius Beck. Le producteur historique de Global Phlowtations, l'un de ses rares membres à avoir émergé dans les années 2000, grâce à ses sorties sur les labels Mush, Plug Research et Big Dada, a parfois gâté sa musique par trop d’effets, trop de pyrotechnie et de gros sons électroniques faits tout spécialement pour faire peur, dans un grand numéro de hip-hop gothique. Mais il y a eu également beaucoup de talent chez le bonhomme.

THAVIUS BECK - Thru

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THE GROUCH, DADDY KEV & D-STYLES - Sound Advice

, 23:08

Changement de casting en 2003 pour Daddy Kev et D-Styles. Coutumiers des collaborations fructueuses avec Awol One, le producteur et le DJ des Invisibl Skratch Piklz avaient troqué le Shape Shifter à la voix voilée pour un autre rappeur phare de l'underground californien, à savoir The Grouch des Living Legends. Et ce n'était pas juste histoire de. Dès le début, l'intéressé l'annonçait à grands coups de violons : le trio s'était réuni pour nous apporter quelque chose de différent.

THE GROUCH, DADDY KEV & D-STYLES - Sound Advice

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EXISTEREO - Dirty Deeds & Dead Flowers

, 22:54

Le dossier de presse d'Existereo prétendait autrefois que ses influences étaient Hank Williams III, Black Sabbath et Gram Parsons. Ne couvrant rien de moins que la country, le metal et le hip-hop, le spectre en question était déraisonnablement large. Mais on était tenté d'y croire, à écouter les albums du rappeur et grapheur. Ceux-ci, en effet, étaient éclectiques à souhait, même à l'échelle des Shape Shifters, à commencer par ce premier essai solo, Dirty Deeds & Dead Flowers.

EXISTEREO - Dirty Deeds & Dead Flowers

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PIGEON JOHN - Sings the Blues

, 23:16

Le EP South Bay Blues accompagnait en 2004 un recueil de poèmes sorti par Pigeon John, et c'était l'œuvre la plus belle, sobre et personnelle de l'ancien membre du collectif LA Symphony, par ailleurs un habitué du Good Life Café. Il ne comportait que huit titres, mais huit titres exceptionnels, huit titres dignes de "What is Love?!" et de "Emily", les meilleurs moments de l'album précédent, Pigeon John is Dating your Sister. Faute de publicité, malheureusement, le disque s'était montré plus facilement disponible en MP3 pirate sur Internet qu'ailleurs. Il fallu donc attendre la sortie un an après de Pigeon John Sings the Blues (le dernier album du rappeur métis chez Basement Records, avant une carrière chez Quannum Projects), pour que réapparaissent ces huit bijoux sous une autre forme.

PIGEON JOHN - Sings the Blues

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