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Depuis 1997 : critiques, dossiers, sélections et autres papiers, dédiés au rap (et parfois à d'autres musiques)
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Mot-clé - Baton Rouge

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BUBBA - Long Live Big Meats World

, 22:23

Baton Rouge est l'une des scènes rap les plus vivaces des Etats-Unis. Elle nous a donné l'un des rappeurs les plus influents de l'histoire, Boosie Badazz, ainsi que les têtes d'affiche Kevin Gates et Youngboy NBA, mais aussi Webbie, Foxx, Mouse on Tha Track, Mista Cain, DJ B-Real, Max Minelli. Et si on creuse toujours plus, il y a Spitta, T.E.C., Maine Musik, Scotty Corleone, Que Almighty, Jungle Muzik Larry, 70th Street Carlos, WNC Whop Beezy, Sherwood Marty, Eatem, Percy Keith et j'en passe. Et tout cela n'est pas que du name dropping. Tous ces gens, absolument tous, ont sorti de grandes choses. De même que Traymond Jones, alias Bubba.

BUBBA - Long Live Big Meats World

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JUNGLE MUZIK LARRY - 56DD

, 11:14

Aux yeux du monde, le rap de Baton Rouge est représenté aujourd'hui par Kevin Gates et NBA YoungBoy, tous deux signés sur la major Atlantic. Mais comme pour tout artiste ayant atteint une stature nationale, leur rap douceâtre et lent, ne rend plus tout à fait compte de ses origines. Jungle Muzik Larry, lui, est nettement moins illustre. Aperçu dès 2016 sur "Cross Me", au côté de 70th Street Carlos, autre valeur montante de la ville, il rayonne peu au-delà de sa chaîne Youtube. Son seul fait d'arme est d'avoir été désigné en 2017, par le magazine XXL, comme l'un des rappeurs à surveiller dans la capitale de la Louisiane. Cependant, comme l'a démontré l'an dernier la très bonne mixtape 56DD, son style est bien plus fidèle à la formule qui, autrefois, avait permis de placer Baton Rouge sur la carte du rap.

JUNGLE MUZIK LARRY - 56DD

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KEVIN GATES - I'm Him

, 13:32

On aurait pu redouter que Kevin Gates nous fasse un Gucci Mane. Que, sorti de prison début 2018, il nous revienne musclé, rayonnant et en bonne santé, mais que son art ne soit plus que l'ombre de ce qu'il avait été. Ces craintes ont été alimentées quand il a commencé à manifester un intérêt prononcé pour sa forme physique et que, tout récemment, il s'est entretenu auprès du magazine Men’s Health de son régime sain à base de mangues. La face gentille de Kevin Gates, d'ailleurs, est très visible sur son second album officiel, I'm Him. L'homme de Baton Rouge est depuis longtemps un rappeur sensible, et ça fait un moment qu'il pousse la chansonnette. Ce sont ses marques de fabrique, ce à quoi il excelle. Mais cette fois, les mélodies sont plus présentes que jamais, et ses sentiments débordent quand, en fin d'album, il crie tout son amour pour sa femme et sa fille.

KEVIN GATES - I'm Him

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OMB PEEZY & SHERWOOD MARTY - Young and Reckless

, 12:51

Cela fait déjà un petit bout de temps que la sauce monte autour d'OMB Peezy. Originaire de Mobile, Alabama, mais installé en Californie depuis ses 12 ans, à Sacramento, il enchaîne depuis 2016 des vidéos et collaborations remarquées (Nef the Pharaoh, Yhung To), et il a attiré l'attention de bonnes fées : E-40 l'a en effet intégré au label Sick Wid It, et il a rejoint l'écurie de Lyor Cohen, 300. Son premier projet, cependant, a tardé. Annoncé depuis de nombreux mois déjà, Loyalty Over Love n'est sorti que ces jours-ci, et il n'avait été précédé que par Humble Beginnings, un EP en demi-teinte avec le producteur Cardo, et une mixtape avec Sherwood Marty, Young and Reckless, distribuée plus tôt cette année. Cette collaboration avec le rappeur de Baton Rouge, cependant, était plus qu'un en-cas.

OMB PEEZY & SHERWOOD MARTY - Young And Reckless

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LIL BOOSIE - Da Beginning

, 23:48

Le nom de cette mixtape est trompeur. Da Beginning, en effet, ne marquait en rien les débuts de Lil Boosie. En 2008, année de sa sortie, Torrence Hatch avait déjà une discographie conséquente, faite d'albums solo, de collaborations avec Webbie et avec tous les artistes de la Trill Fam, et bien sûr d'une bonne poignée de mixtapes. Il était en fait, déjà, un artiste accompli, et une star à Baton Rouge, voire ailleurs dans le Sud, grâce à sa présence (aux deux sens du terme) sur toutes les scènes de la région. Da Beginning, cependant, est sortie au cœur de cette période, de 2007 à son incarcération, en 2009, où le futur Boosie Badazz était le plus étincelant, où il semblait sur le point d'exploser plus fort et plus loin.

LIL BOOSIE - Da Beginning

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WEBBIE - Savage Life 2

, 22:48

Autrefois, au début des années 2000, quand Bun B a pris les deux rappeurs sous son aile, les noms de Lil Boosie et de Webbie étaient indissociables. Ils étaient les emblèmes de la scène rap de Baton Rouge, et ils sortaient leurs albums en duo. Après bien des années, toutefois, la donne a changé : le premier, désormais appelé Boosie Badazz, est devenu une immense référence du rap du Sud, et en 2014, à sa sortie de prison, il a été accueilli comme le messie. Alors que l'autre, qui a connu pourtant des démêlés judiciaires similaires, est passé au second plan.

WEBBIE - Savage Life 2

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SCOTTY CORLEONE - Mafia Musik 3

, 22:45

La scène rap de Baton Rouge a toujours été moins exposée que ses voisines. Jusqu'à encore très récemment, elle est demeurée provinciale et confidentielle. Certes, avec le temps, quelques figures se sont fait connaître à une plus grande échelle : Young Bleed fut le premier, à la fin des années 90, par sa proximité avec Master P et No Limit. Puis, dans les années 2000, ce fut le tour de Lil Boosie, son cousin, et de Webbie, qui bénéficièrent quant à eux du parrainage de Pimp C. Enfin, plus récemment, Kevin Gates s'est imposé à l'échelle nationale. Mais jamais la ville n'a vraiment été l'égale, aux yeux du grand public, des centres du rap sudiste que sont Atlanta, Memphis, Houston, Miami et la proche Nouvelle-Orléans.

SCOTTY CORLEONE - Mafia Musik 3

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MOUSE ON THA TRACK & LIL CALI - Just Because

, 23:24

Mouse On Tha Track est essentiellement connu pour être le producteur de Lil Boosie. Pour les plus connaisseurs, il est aussi l'auteur de mixtapes remarquables, comme Swagga Fresh Freddie et Millionaire Dreamzzz, sorties en solo pendant que son collaborateur privilégié croupissait en prison. Mais il a aussi travaillé avec d'autres rappeurs, par exemple Lil Cali. Issu lui aussi de Louisiane, mais de la petite ville de Ponchatoula, ce dernier a également fait partie de l'entourage de Boosie. C'est d'ailleurs par une collaboration avec lui, sur le titre "U Ain't Sayin' Nuttin'", qu'il s'est fait connaître, en 2004. Et s'il n'a jamais rejoint l'écurie Trill Entertainment (il sera signé un temps sur la major Asylum, et puis plus tard sur UTP, le label de son idole de jeunesse Juvenile), il lui aura été étroitement associé.

xx

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LIL BOOSIE - Superbad: The Return of Mr. Wipe Me Down

, 22:42

En 2009, Lil Boosie n'était pas encore une référence partagée par tous. Pour beaucoup, il était surtout une figure locale, connue principalement pour "Wipe Me Down", un morceau conçu avec trois autres ressortissants de Baton Rouge : Foxx, son compère Webbie, et le producteur Mouse On Tha Track. Il y était si associé que, pour attirer l'attention, il avait ajouté le nom de ce morceau au sous-titre de sa première mixtape sortie en cette année très prolifique : Superbad. Ce projet, cependant, proposait un contenu beaucoup plus riche et diversifié que ce tube éponyme, très caractéristique d'un rap sudiste hédoniste et taillé pour les clubs.

xx

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LIL BOOSIE - Thug Passion: The Mixtape

, 23:30

Thug Passion est symptomatique de la confusion qui, à partir de la fin des années 2000, a régné autour de la définition et des limites du format mixtape. Ce projet de Lil Boosie, en effet, a connu plusieurs déclinaisons : l'une a été une véritable mixtape, agencée avec l'appui de deux DJs emblématiques de ce format, Scream et Whoo Kid, alors que l'autre a été un album, sorti sur son nouveau label. Ce dernier, pourtant, était sous-titré The Mixtape, et il est aujourd'hui plus facile de se le procurer en ligne sur des sites spécialisés, que par les circuits commerciaux officiels. Mais qu'importe. La seule chose à retenir de ce projet, c'est qu'il est représentatif d'un Boosie Bad Azz qui traversait alors ses années les plus denses.

BOOSIE BADAZZ - Thug Passion Mixtape

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MOUSE ON THA TRACK - Swagga Fresh Freddie

, 23:36

Un nom vient spontanément à l'esprit quand on pense à la scène rap de Bâton Rouge : celui de Lil Boosie. Il en est la voix et le porte-drapeau. Mais il n'est que rappeur ; l'artisan du son local est en fait Jeremy Allen, alias Mouse on Tha Track. Celui-ci a été présent dès les débuts du label Trill Entertainment. Il a produit, entre autres, l'essentiel de Gangsta Musik, l'un des albums communs de Boosie et de Webbie, ainsi qu'une poignée de titres d'anthologie, comme "Swerve" et "Wipe Me Down". Fan revendiqué de Mannie Fresh, il a été à l'origine de cette adaptation du son bounce de la Nouvelle-Orléans, qui a fini par définir celui de Bâton Rouge.

MOUSE ON THA TRACK - Swagga Fresh Freddie

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KEVIN GATES - Islah

, 23:25

Kevin Gates a deux téléphones, prétend-il sur le "2 Phones" : un pour ses activités illicites, et l'autre pour sa vie privée. Ce single, le plus saillant de ceux issus de son premier album, situe le personnage. Il résume la posture développée au fil d'une carrière entamée il y a dix ans, à Baton Rouge, dans l'ombre des gloires locales Lil Boosie et Webbie, et qui a pris toute sa mesure avec la mixtape The Luca Brasi Story, en 2013. Kevin Gates est, par excellence, le rappeur partagé entre ses deux vies, un homme déchiré entre l'immoralisme et l'insolence d'un côté, et de l'autre une insécurité sentimentale et une sensibilité à fleur de peau. Au cœur des années 2010, Il est l'emo-gangster ultime. Et il le montre une fois encore sur Islah.

KEVIN GATES - Islah

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LIL BOOSIE - Streetz Iz Mine

, 22:42

La vie de Torrence Hatch, alias Lil Boosie, désormais Boosie Badazz, est un roman. Le rappeur de Baton Rouge a grandi dans ce qu'il se fait de pire en matière de drogue et de violence. Son père fut assassiné. Il fut lui-même accroc à divers stupéfiants, et impliqué dans des actes de délinquance. Soupçonné un temps de meurtre, il risqua la peine capitale, avant d'être condamné en 2009 à 5 ans de prison. Aussitôt libéré, il dût affronter un cancer, dont il semble s'être remis. Avant son incarcération, aussi, Boosie avait eu le temps d'avoir 7 enfants, dont 3 avec sa femme légitime, laquelle a fait de ses infidélités et goujateries l'objet d'un livre, When The Music Stops. Car on vous l'a dit, la vie de Lil Boosie est un vrai roman.

LIL BOOSIE - Streetz Iz Mine

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KEVIN GATES - Luca Brasi 2

, 22:53

"I Don't Get Tired", Kevin Gates avait-il titré le single annonciateur de sa nouvelle mixtape. Il ne se fatigue pas. Et nous non plus, on ne s'en fatigue pas, chacune de ses sorties, deux par an depuis 2013, étant de haute volée. Celle-ci, Luca Brasi 2, disponible depuis la mi-décembre 2014, sortie dans la série des Gangsta Grillz de DJ Drama, et se présentant comme une suite à The Luca Brasi Story, la mixtape qui avait marqué le début de son ascension, ne fait pas exception. Elle est à nouveau très réussie. Le rappeur de Baton Rouge y persévère dans la posture qui lui a valu le succès critique, celui du gangster qui souffre, sans que jamais ses morceaux ne ressemblent à une formule, tant il vit et tant il habite chacun d'eux.

KEVIN GATES - Luca Brasi 2

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PERCY KEITH - Compliments of Luca Brasi

, 22:40

Si Kevin Gates a été l'un des rappeurs de 2013 (et continue à assurer en 2014), c'est bien sûr en raison de ses deux sorties de l'année, The Luca Brasi Story et Stranger than Fiction, mais pas que. Comme tant d'autres avant lui, l'homme de Baton Rouge a aussi voulu profiter de sa nouvelle notoriété pour faire la courte échelle à quelques comparses, via son propre label et collectif, la Bread Winners Association : Terrence Hines notamment, et Percy Keith, celui qui lui donnait la répartie sur le menaçant "Narco Trafficante" et quelques autres titres, le même que celui qu'on a croisé, plus récemment, sur le Young Jefe de Shy Glizzy.

PERCY KEITH - Compliments of Luca Brasi

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KEVIN GATES - By Any Means

, 23:16

Sortie début 2014, By Any Means est la troisième mixtape en un an pour Kevin Gates, et c'est toujours du très bon. Le rappeur de Baton Rouge y persévère dans le style qui a fait de The Luca Brasi Story et de Stranger than Fiction des réussites, et deux des sorties les plus remarquées de 2013. Il y affine toujours plus sa posture de gangster qui souffre, de criminel lourdement chargé en émotions. Il continue aussi à proposer des titres mélodiques qui, quand il tirera tous les bénéfices de sa signature chez Atlantic, devraient pouvoir triompher à la radio, mais qui, malgré tout, conservent quelque chose encore des rudesses de la rue.

KEVIN GATES - By Any Means

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KEVIN GATES - Stranger than Fiction

, 23:08

Si Kevin Gates a été l'un des hommes en vue de 2013, ce n'est pas seulement parce qu'il a été l'auteur de l'une des toutes meilleures sorties de l'année rap, The Luca Brasi Story. C'est aussi parce qu'il a doublé ce petit bijou d'un street album, Stranger than Fiction, rendu disponible à peine cinq mois plus tard, en juillet, et qui, sans être tout à fait du même niveau, se montrait tout de même pas mal du tout, et confirmait le progrès considérable du rappeur de Baton Rouge depuis les mixtapes qu'il avait proposées les années précédentes.

KEVIN GATES - Stranger than Fiction

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KEVIN GATES - The Luca Brasi Story

, 23:26

Basé à Baton Rouge, en Louisiane, Kevin Gilyard alias Kevin Gates (autrefois KVN Gates), n'est pas un inconnu dans son Sud natal. Il s'y est déjà fait une place grâce à une poignée de mixtapes, et il a côtoyé les deux gloires locales que sont Lil Boosie et Webbie. Par ailleurs, sans y avoir sorti encore de disque officiel, il a rejoint le Young Money de Lil Wayne. En ce début 2013, cependant, les choses semblent s'accélérer pour lui. Il s'est récemment distingué avec Pusha-T sur "Trust You", a rejoint la major Atlantic Records, et a vu sa toute dernière sortie, The Luca Brasi Story, bénéficier de retours unanimement positifs de la part de la critique.

KEVIN GATES - The Luca Brasi Story

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