LIL DURK - Signed to the Streets

Durk Banks, alias Lil Durk, n'a pas tiré immédiatement profit du moment où, en 2012, la scène drill de Chicago a explosé au grand jour. D'autres que lui, comme Chief Keef, Lil Reese et le vétéran King Louie, ont bénéficié alors de l'attention médiatique. Sans surprise, dans le contexte violent de Chiraq, le jeune homme d'une vingtaine d'années était alors en prise à des déboires judiciaires en raison d'un port d'armes illicite. Il avait pourtant déjà été approché par Def Jam, avec le succès du titre "L's Anthem". Et le soutien de l'industrie du rap serait visible quand, l'année d'après, il sortirait sous l'étiquette du Coke Boys de French Montana et sous le parrainage de DJ Drama, une quatrième mixtape qui le propulserait à l'avant-plan, Signed to the Streets, aujourd'hui encore, plus que ses albums, son projet le plus emblématique.

LIL DURK - Signed to the Streets

Cette sortie a été, en 2013, la plus importante en matière de drill music. Sa qualité y était pour beaucoup, mais aussi le fait qu'elle marquait une évolution capitale dans le son de ce sous-genre. Après avoir adapté à leur réalité les paroles rudes et les sons synthétiques de la trap music, les jeunes pousses de Chicago continuaient à puiser l'essentiel de leur inspiration à Atlanta. Cette fois, c'étaient les raps chantés à l'Auto-Tune peaufinés par Future, qu'ils s'accaparaient. Leur figure de proue, Chief Keef, s'y était essayé lui-même la même année, avec la mixtape Almighty So. Mais celui qui maîtriserait au mieux la formule, serait ici Lil Durk.

L'arrière-plan demeurait le même. Il n'était pas tant question, comme pour Future, d'exposer ses états d'âme, mais plutôt de rendre compte du contexte violent et dangereux des rues chaudes de Chicago, avec l'urgence, la froideur et l'épaisseur sociale qui distinguaient la drill music de ses influences sudistes. Il fallait rendre compte de la "Street Life", pour paraphraser l'un des titres présents. Il fallait aussi parler, par exemple sur "Dont Understand Me", de cet esprit de clan qui est le seul recours en ces lieux. OTF, s'appelle d'ailleurs le label de Lil Durk : Only The Family. Ce rap dur, cependant, était décliné avec un sens de la mélodie décuplé, et parfois des ambiances atmosphériques limite cloud rap, comme avec "100 Rounds", des ingrédients que ne manqueraient pas de reprendre bientôt, à leur sauce, les Français de PNL.

Malgré une poignée de ratés, l'approche de Lil Durk se montrait redoutable sur Signed to the Streets. Pas tellement sur "Who Is This", le plus Atlanta de tous les titres, du fait de sa petite ritournelle typique de Zaytoven, mais plutôt sur "Traumatized", le tube qu'il nous offrait d'entrée, sur "Hittaz" aussi, sur un "Oh My God" pompier et plus conforme à la drill habituelle avec ses syllabes détachées et l'absence d'Auto-Tune, puis en fin de parcours avec deux sons de Young Chop, le producteur de Chief Keef ("One Night", et surtout l'intense "52 Bars Pt 2."), et l'apothéose que Lil Durk nous offrait avec "Times", le meilleur titre de cette mixtape jalon.

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