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THA BLUE HERB - Total

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Tha Blue Herb prend son temps. A chaque fois, quatre ou cinq années s'écoulent d'un album à l'autre, un temps que le groupe nippon met souvent à profit pour peaufiner ses disques, mais aussi pour réinventer sa musique. En 2012, pourtant, Total se montrait formellement assez proche du précédent, Life Story (2007). Comme avec ce dernier, on sentait l'influence des autres passions musicales du rappeur Ill-bosstino, l'électronique downtempo et la la deep house, des genres qu'il a exploré autrefois avec son projet parallèle, Herbest Moon.

THA BLUE HERB - Total

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Les Japonais y privilégiaient une fois encore des titres longs (une bonne moitié dépassaient les 5 minutes), construits par O.N.O., le producteur, sur des motifs élégiaques, évaporés et délicats, mais assez répétitifs, évoluant très lentement et très progressivement. La parenté avec l'héritage house était évidente sur presque tous les morceaux, avec en plus un brin de dub pour quelques uns, "Stand on the Word" par exemple. Et par dessus tout cela, Ill-bosstino déclinait son rap particulier. Il s'adaptait aux contraintes de sa langue, réputée moins plastique que l'anglais, moins ouverte aux effets rythmiques, en optant pour un mode conversationnel, sans renoncer pour autant à jouer avec le beat.

La formule musicale était donc strictement la même qu'avec Life Story. Mais avec Total, Tha Blue Herb marquait aussi un certain retour au rap pur et dur, avec un ton plus mordant, et une bonne dose de colère sociale, par exemple quand le rappeur décrivait son parcours pas toujours facile sur "Tha North Face", qu'il donnait dans la politique sur "Get Ready", sur une musique trompeusement paisible, qu'il s'attaquait à l'industrie de la musique sur le splendide "Unforgiven" et sur "Lost of Music Business", ou, sur "Nuclear Damn", un titre bonus écrit après l'apocalypse de Fukushima, quand il se prononçait contre le nucléaire.

Le disque, toutefois, n'était pas uniformément noir. Le rappeur en appelait aussi à un avenir meilleur sur le magnifique "Brighter". Et sur "Saturday Night, Sunday Morning & Afternoon", il rendait hommage au plaisir simple des weekends festifs. Enfin, en bon MC, et toujours animé d'une volonté de rester arrimé aux routines du rap, Ill-Boos n'oubliait pas de représenter sa ville, Sapporo, sur l'île nordique d'Hokkaido. Il le faisait à l'occasion de deux morceaux, le très beau "My Love Towns", et ce "We Can" qui détournait le fameux slogan d'Obama.

Sur Total, il y avait d'autres clins d'œil en anglais que celui-là. Déjà cité, "Lost of Music Business" recyclait les paroles et la mélodie du vieux tube quasi homonyme de Sister Sledge. Et sur "Stand on the Word", Ill-Boss s'accaparait le "Typical American" des Goats, pour proclamer qu'il n'était pas un "typical japanese". Pour sûr, Tha Blue Herb n'a jamais été un groupe japonais typique. Il n'a jamais été non plus un groupe de rap typique, que ce soit à l'époque du prodigieux Stilling, Still Dreaming, ou près de 15 ans après, avec ce Total sensiblement moins accompli que ses prédécesseurs, mais toujours très bon, et doté d'un finale, "Right On", rien de moins que somptueux. Maintenant, rendez-vous est donc pris en 2017, pour une nouvelle merveille rappée en japonais.

Vos 5 albums / mixtapes 2012

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