Fake For Real

Depuis 1997 : critiques, dossiers, sélections et autres papiers, dédiés au rap (et parfois à d'autres musiques)
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Mot-clé - Kool Keith

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L'ORANGE & KOOL KEITH - Time? Astonishing!

, 16:12

Aujourd'hui, en 2015, alors que coexistent plusieurs générations de fans de hip-hop, les vétérans n'ont jamais été aussi présents. Visez donc le ramdam autour de la sortie du film Straight Outta Compton, et la couverture médiatique réservée au troisième solo de Dr. Dre. Même l'album le plus célébré cette année, le dernier de Kendrick Lamar, doit son succès au fait que cette jeune pousse s'adonne, pour une large part, à du rap de vieux. Pourtant, le doyen définitif, le plus frais, le plus vivace et le plus truculent des anciens, ne vient pas de Compton. Non, le vétéran ultime du rap n'est autre que ce bon vieux Keith Thornton, 52 ans, resté actif, prolifique et plus ou moins pertinent sur quatre décennies de l'épopée rap, comme il l'a prouvé une fois encore cette année avec son remarquable Time? Astonishing!

L'ORANGE & KOOL KEITH - Time? Astonishing!

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KOOL KEITH - Sex Style

, 23:29

OK. En 1996, avec les sons bizarres et le rap futuriste qui avaient fait la force de Dr. Octagon, Kool Keith avait largement annoncé, voire devancé, le mouvement indé. Mais si on s'imaginait qu'il allait l'accompagner aussi dans ses envies de respectabilité, et dans cette phase rap "conscient" qui allait battre son plein à la fin des années 90, on se fourrait le doigt dans l'œil. L'ex Ultramagnetic MCs, au contraire, consacrait l'album d'après, le premier sorti sous son nom, au thème le plus incorrect qui soit, le seul qui vaille : le sexe, le sexe, et encore le sexe.

KOOL KEITH - Sex Style

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GODFATHER DON & KOOL KEITH - The Cenobites LP

, 23:08

Pour ceux qui auraient manqué un épisode, la transition du Kool Keith funky des Ultramagnetic MCs à celui, plus futuriste et plus halluciné encore, de Dr. Octagon, a été accompagnée par un homme, le rappeur et producteur Godfather Don. Recruté par le premier groupe en 1992, il n'y était pas resté longtemps, ses beats sombres ne collant pas avec le reste. Mais cela n'avait pas dissuadé Kool Keith de collaborer avec lui. Et l'année d'après, au moment de lancer son label Fondle'em, l'animateur radio Bobbito Garcia avait eu la bonne idée de leur faire enregistrer ensemble quelques nouveaux titres, décidant de les cloitrer dans un sous-sol jusqu'à ce qu'ils en sortent avec un disque. C'est cet enfermement qui leur valut le nom de cénobites, même si, en fait de moines, nos deux amis étaient plutôt du genre paillards, concoctant ensemble des textes qui sentaient le sexe à plein nez.

GODFATHER DON & KOOL KEITH – The Cenobites LP

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DR. OCTAGON - Dr. Octagonecologyst

, 12:16

Non content d'avoir été la tête de proue des influents Ultramagnetic MC's pendant la décennie précédente, Kool Keith remettait ça en 1996. A nouveau, il bousculait et il réinventait le rap, en s'imaginant cette fois sous les traits d'un gynécologue extra-terrestre tueur, le temps de l'aventure Dr. Octagon. Et pour l'accompagner, notre homme s'était entouré d'une dream team de talents prometteurs, issus de New York comme de la Baie de San Francisco, qui feraient tous parler d'eux dans les années suivantes : The Automator et Kut Masta Kurt à la production, Q-Bert aux platines, Sir Menelik aux raps, ainsi que DJ Shadow, pour un remix.

DR. OCTAGON - Dr. Octagonecologyst

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ULTRAMAGNETIC MC'S - Critical Beatdown

, 22:59

Même si le succès leur a échappé, il est difficile d'ignorer l'influence fondamentale des Ultramagnetic MCs sur l'histoire du rap. Pas seulement parce que leur membre le plus fantasque, "Kool" Keith Thornton, s'est offert une seconde jeunesse avec le projet Dr. Octagon. Mais aussi parce qu'en 1988, il signait avec Critical Beatdown, curieusement sorti sur un label disco, un disque visionnaire et un joyau du rap.

ULTRAMAGNETIC MC'S - Critical Beatdown

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KOOL KEITH, KUT MASTA KURT, JUNKAZ LOU - Glaz'Art - 19 juillet 2007

, 19:46

Le Glaz’Art est un étrange endroit. Situé à la Villette, cette sorte d’entrepôt coloré tranche avec l’architecture dominante du quartier. Qui plus est, lui jouxtait ce soir-là une sorte de joyeuse kermesse avec danses, chants, saucisses grillées et chamboule-tout. La chaude soirée estivale qui sévissait se prêtait on ne peut mieux à ce genre de festivités. Cependant, pour les fans de rap venus en nombre, c’était ailleurs que les choses sérieuses devaient prendre place. C’était à l’intérieur, sur la gauche, dans cette salle toute en longueur terminée par un salon à la décoration originale et psychédélique. Une décoration très en phase avec le style fantasque du rappeur attendu ce soir-là, note mon voisin, à juste titre.

KOOL KEITH, KUT MASTA KURT, JUNKAZ LOU - Glaz'Art - 19 juillet 2007

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KOOL KEITH - Portrait

, 21:43

Dans un genre musical où les artistes passent rapidement la date de péremption, Keith Thornton fait figure d'exception. A plus de dix ans d'intervalle, que ce soit avec les Ultramagnetic MC's ou avec le projet Dr. Octagon, sous le nom de Kool Keith ou sous ceux de Rhythm X, Mr Gerbik, Willie Biggs, Reverend Tom, Sinister 6000, Black Elvis, Dr Dooom voire Robbie Analog, il a su incarner l'avant-garde du hip-hop.

KOOL KEITH - Portrait

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