E-40 - My Ghetto Report Card

Le hyphy de la Bay Area a souvent été présenté comme la réponse californienne au crunk d’Atlanta et de Memphis. Et cet album, My Ghetto Report Card, l’a en quelque sorte confirmé, sa musique ayant été conçue, à parts égales, par les producteurs emblématiques de ces deux genres respectifs. Aux manettes de ce disque, s’activaient principalement Rick Rock, d’un côté, et de l’autre Lil Jon, qui le sortait par ailleurs sur son propre label, BME. D’autres grandes figures du hyphy, Keak Da Sneak, The Federation et Turf Talk, y participaient aussi. Mais ce disque, qui devait contribuer à donner à ce mouvement une résonnance nationale, c’était toujours le même qui en était l’auteur. C’était encore celui qui, à travers les âges, a toujours été le porte-voix du rap de la Baie de San Francisco, un indéboulonnable et toujours vaillant E-40.

E-40 - My Ghetto Report Card

Sorti vingt ans après ses débuts dans le rap, My Ghetto Report Card fut même l’un de ses plus grands succès. En dépit de son âge (bientôt la quarantaine) et de son allure rondouillarde, Earl Stevens était donc celui qui allait porter la bonne parole, embarquer UGK, Juelz Santana, Mike Jones, 8 Ball et T-Pain dans la ronde, et populariser ce genre dont la vocation première était de faire danser. Avec ce nouvel album, donc, ça allait bouger sec, ça allait virevolter, dès le tout premier morceau, "Yay Area", qui samplait Digable Planets et parvenait à extraire de leur jazz rap suave un gimmick furieux taillé pour la piste de danse. Avec le renfort de Keak Da Sneak, il y avait aussi la musique sauvage et tribale de ce "Tell Me When to Go" produit par Lil Jon, un véritable hymne pour le mouvement hyphy. Et après encore, se succédait sans pause une ribambelle de morceaux secs, rythmés et parcourus de rap abrasifs et aboyés, comme "Muscle Cars", "Go Hard or Go Home", ainsi que ce "They Might Be Taping" aux sonorités old school.

C’était de la musique hédoniste que nous servait E-40. C’étaient des odes joyeuses à propos de la danse, des filles, de la baise, de l’argent, de l’alcool et des bagnoles, rehaussées par l’humour légendaire et par l’argot caractéristique ("gouda", tout ça…) du rappeur. Ainsi réaffirmait-il sa prédominance sur la Baie, la sienne et celle de sa tribu, avec B-Legit et Turf Talk (ses cousins), et Droop-E (son fils), qui à 18 ans produisait quelques titres, dont l’autocélébration en famille de "Sick Wid It II". C’était un disque riche, touffu, rempli de bons moments, mais aussi mal fichu, et qui se perdait en route après la salve de morceaux club très énergiques du début.

Passe encore qu’avec Bosko, E-40 terminât l’album avec des morceaux classés X, "Just Fuckin" et le langoureux "Gimme Head". C’est généralement ainsi que se terminent les soirées folles. Mais il s’égarait aussi avec des titres ou des skits superflus. Il se perdait dans ses grosses blagues comme cette comparaison cramée entre les filles blanches et la cocaïne, déclamée avec Jadakiss et UGK sur la musique du "Fly Girl" des Boogie Boys. Avec T-Pain et Kandi Girl, il proposait un second single, "U and Dat", moins convaincant que le brutal "Tell Me When to Go", avant de relever la barre avec le sombre "I'm Da Man", avec Al Kapone et Mike Jones, un bon titre, mais à contre-courant de l’album, tout comme les épisodes ghetto de "Block Boi" et de "Yee". De même, sur "She Say She Loves Me", il partait soudainement dans un long exposé sur des histoires de couple, et sur le final "Happy to Be Here", il devenait très sérieux en dressant un portrait sombre de son environnement. Long, épuisant et déstructuré, perdant de sa saveur juvénile en cours de route, My Ghetto Report Card n’était donc pas un chef d’œuvre. E-40, à vrai dire, n’en a jamais vraiment sorti. Cependant, il a fait bien mieux que cela : comme il le démontrait une fois encore ici, il n’a jamais cessé d’être pertinent. Il a toujours été actuel.

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