POLO G - Die a Legend

C'est en prison qu'est né le Polo G que l'on connaît aujourd'hui. Avant son incarcération, Taurus Bartlett, en bon apprenti rappeur de Chicago, donnait plutôt dans une drill music générique. Mais en 2018, entre quatre murs, il choisit d'infléchir son style avec "Finer Things", un titre chantonné sur les notes d'un piano mélancolique, où il partageait sans trop y croire ses rêves d'une vie meilleure. Sorti quelques temps après, sa vidéo fut visionnée des millions de fois sur Youtube. Et plus tard, ce fut le tour de "Pop Out", un single enregistré avec le rappeur new-yorkais Lil Tjay de connaître le succès, de manière plus éclatante encore, permettant à Polo G de rejoindre Columbia et de devenir à 20 ans le nouvel espoir du rap de Chicago.

POLO G - Die a Legend

Die a Legend exploite cette formule. Ici, Polo G s’accapare la drill chantée de Lil Durk, mais il lui fait subir une nouvelle mutation, en la rendant plus propre, plus pop. Les percussions, les vers entêtants, les paroles entièrement circonscrites au thème de la jungle urbaine sont toujours là, comme sur le très noir "A King’s Nightmare". Entonné d'une façon plus agressive, un titre comme "Dying Breed" pourrait être un pur morceau de drill music, avec sa scansion répétitive, et son portrait d'une jeunesse condamnée au crime, à la drogue et à la mort. L'ambiance est paranoïaque, la trahison au coin de la rue, comme le décrit "Last Strike". Mais au lieu de sons criards, Polo G emploie des pianos tristes, beaucoup, ou des instruments du même acabit comme la guitare acoustique de "Chosen 1". Et il use en fredonnant d'une voix résignée.

Tout cela, plutôt que de dénaturer ce genre musical, met en valeur un de ses traits latents. Parce qu'il en ôte l'orgueil et le triomphalisme, il montre le désespoir qui se cachait derrière le nihilisme. Sur le très bon "Through da Storm", par exemple, on entend les fanfaronnades habituelles sur l'argent amassé illégalement, mais le ton abattu du rappeur semble dire tout le contraire, de même que le refrain, qui parle des pleurs de sa mère et de sa petite sœur qu'il n'entend plus qu'à travers le téléphone de la prison. Sur "Effortless", un autre grand titre émouvant de l'album, son portrait de quartiers où les balles sifflent autour des enfants n'est pas des plus avenants. Et à multiples reprises, sur "Battle Cry" tout comme sur "Finer Things", "Chosen 1" et "Deep Wounds", il parle de noyer sa détresse dans la consommation d'ecstasy.

Même quand il parle de son ascension sur "Picture This", même quand il compare son statut actuel à son passé difficile, Polo G rappe comme s'il était en dépression. Le titre de l'album, en fait, est trompeur. Il ne parle pas de course vers le succès. Il est au contraire un dépit, un désenchantement, une certitude que la mort est au coin de la rue, et que c'est après que la reconnaissance arrivera. C'est en tout cas ce que dit le refrain de "BST", un titre au détour duquel le rappeur confie avoir un enfant en route : "pour ma famille, je dois bâtir une postérité, je serai leur homme après ma mort". Cet album, c'est bel et bien Die a Legend, et non Get Rich or Die Tryin'. Cependant, compte-tenu de l'accueil très favorable qu'il reçoit aujourd'hui, Polo G devrait être capable de consolider sa légende bien avant que n'arrive l'échéance fatidique.

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