DAVE - Psychodrama

L'album Psychodrama a été numéro 1 en Grande-Bretagne, une conséquence de l'engouement né dans son pays pour David Orobosa Omoregie, dit Dave, après ses premiers freestyles, puis avec la sortie de Six Paths en 2016, et de Game Over l'année suivante. Mais ce projet bénéficie également d'un intérêt marqué sur l'autre rive de l'Atlantique. Il n'est pas le premier, il est vrai. Depuis plusieurs années, Stormzy, Skepta et quelques autres ont capté cette même attention. Mais contrairement à eux, Dave n'est pas un rappeur grime. Avec une poignée d'autres comme Fredo et J Hus, il renoue avec une autre tradition. Comme le London Posse, The Brotherhood ou Jehst à des époques différentes, plutôt que de représenter un genre purement national, cette nouvelle génération se contente de donner des couleurs spécifiques (accents anglais, références locales, voire tropisme jamaïcain) au modèle nord-américain dominant.

DAVE - Psychodrama

Kendrick Lamar, J. Cole, Drake (lequel a coopté l'Anglais par le biais d'un remix de son "Wanna Know") sont des rappeurs auxquels Dave a été comparé, pour caractériser sa musique réfléchie et introspective. Comme le premier, il donne dans ce rap adroit et raisonné qu'adore la critique. Il prend aussi les postures fétiches du hip-hop adulte : l'engagée et l'introspective.

Dans le premier de ces registres s'illustre "Black", une dissertation sur sa couleur de peau dont Dave a eu l'audace de faire un single. Sur ce titre, qui a provoqué le début d'un débat passionné quand il est passé sur les ondes de Radio One, il conspue le deux poids deux mesures dont souffrent les hommes de couleur. Mais il conteste aussi le caractère homogène de l'identité noire et dénonce la façon dont l'ont préemptée les Afro-Américains. Et sur "Lesley", un plat de résistance de 11 minutes, il est question avec un pathos maîtrisé d'une femme enceinte que son compagnon maltraite. Dave y enjoint de telles victimes à se faire aider.

Dave apporte sa perspective, qu'il confronte à celle des gens extérieurs à son monde, les Blancs surtout, sur "Environment". Mais il sermonne peu, et c'est par l'intime qu'il traite des sujets graves. Et s'il en parle si bien, sans les platitudes moralistes qui invalident tant de rappeurs "conscients", c'est qu'ils le touchent de près, qu'ils se rapportent à son vécu. C'est pourquoi, sur le conclusif "Drama", il fait témoigner l'un des ses grands frères, une figure qui dans son foyer s'était substituée à un père absent, avant de croupir en prison. C'est ainsi, sur Streatham, qu'il nous parle de l'endroit où il a grandi, un lieu livré aux rivalités des bandes et à la tentation de la drogue. Et il récidive sur "Screwface Capital", un portrait de ce Londres dont il est le produit. Les problèmes dont il parle ont une teneur biographique. Ce qui nous amène à l'autre grand thème de Psychodrama : les états d'âmes de Dave, ses désordres intérieurs.

Psychodrama, en effet, est un album concept qui prend la forme d'une longue psychothérapie. Dès l'entame de l'album, "Psycho", on entend un psychologue inviter le dénommé David à se livrer, et celui-ci déroule ensuite le propos. Il se penche sur son cas, il évoque ses contradictions, il fait allusion à sa paranoïa et à ses troubles mentaux, il parle de ses ambitions. Dave passe par des moments de détresse et de tension, mais il se confie aussi de façon relâchée sur des morceaux plus mous comme "Purple Heart", et "Location" avec Burna Boy, des titres où il est également question d'amour et de filles. Commencée dans les tourments, cette longue catharsis qu'est Psychodrama se termine même par une note d'espérance, quand Dave traite de son futur avec optimisme, et que son frère le désigne comme l'élu de la famille.

Comme l'indiquent sa structure ("Psycho" est le premier morceau, "Drama" le second) ainsi que les propos du psy qui commente les progrès de son patient, cette œuvre a un début et une fin. Très bien produite sous la double férule de Fraser T. Smith (qui a déjà contribué aux succès d'Adele et de Stormzy), et de Dave lui-même, dont on perçoit les talents de pianiste et le goût prononcé pour les musiques de film, c'est un album accompli. Il renoue avec une tradition musicale anglaise d'avant l'ère du rap : il ne se contente pas de suivre le modèle américain, il le transcende, il l'améliore, il le rend même irrésistible. Kendrick Lamar, J. Cole et Drake, avons-nous dit plus haut : il se pourrait pourtant que Dave soit plus satisfaisant que chacun d'eux.

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