Fake For Real

Depuis 1997 : critiques, dossiers, sélections et autres papiers, dédiés au rap (et parfois à d'autres musiques)
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A-WAX - Everybody Loves Me Chapter 2

, 20:42

Depuis quelques temps, un rappeur marche sur l'eau et personne ne le remarque, si ce n'est quelques sites spécialisés, en particulier ici en France. En activité depuis 15 ans sur la prolifique scène rap de la Baie de San Francisco, ayant déjà à son actif une discographie honorable, A-Wax enfile ces jours-ci perle sur perle. Il fut l'auteur de l'une des grandes mixtapes de 2013, Jesus Malverde. Il proposa en 2014 ce qui pourrait avoir été l'album de l'année, Pullin' Strings. Et il récidiva cet été avec EverLasting Money. Aaron Doppie, de son vrai nom, est si inspiré que même sur un projet annexe, comme la mixtape Everybody Loves Me Chapter 2, sortie entre ses deux derniers albums, il ne peut s'empêcher d'être très bon.

A-WAX - Everybody Loves Me Chapter 2

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DENIRO FARRAR & SHADY BLAZE - Kill or Be Killed

, 22:46

Cela fait plusieurs années déjà que Qushawan "Deniro" Farrar nous abreuve de projets, le plus récent étant Cliff of Death II, le second volet de ses collaborations avec tout ou partie du duo Blue Sky Black Death. A chaque fois, l'homme de Charlotte, en Caroline du Nord, nous rappelle qu'il est un rappeur notable, mais il est clair aussi qu'il ne boxe pas en toute première catégorie. Cependant, en 2012, il a sorti un projet au-dessus des autres, distingué à juste titre par la blogosphère (un univers où il semble condamné à rester), intitulé Kill or Be Killed. Et si celui-ci semblait plus réussi que d'autres, c'est peut-être parce qu'il était allé chercher quelques renforts à l'autre bout des Etats-Unis, en Californie, du côté d'Oakland.

DENIRO FARRAR & SHADY BLAZE - Kill or Be Killed

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LIL B - 6 Kiss

, 17:22

La vogue des rappeurs déjantés. La rencontre entre les offenses issues de l'héritage gangsta, et les bizarreries et expérimentations d'un certain rap intello. L'expression le cœur à vif de ses tourments internes. Le brouillage sans cesse plus grand de la frontière entre albums et mixtapes. Le webmarketing intensif, et son rôle capital dans l'apparition de nouveaux talents. Et la tocade passagère pour les sons vaporeux du cloud rap. Toutes ces caractéristiques du rap des années 2010, un homme au moins en a été le précurseur. Ou en tout cas, il les a fièrement représentées. Cet homme, c'est Brandon McCartney, alias le BasedGod, alias Lil B.

LIL B - 6 Kiss

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A-WAX - Pullin' Strings

, 23:13

La sortie l'an passé du très bon Jesus Malverde, assurément l'une des toutes meilleures mixtapes de 2013, a contribué à placer A-Wax sur la grande carte du rap. L'homme de Pittsburg, Californie, est pourtant loin d'être un nouveau-venu. En se penchant plus attentivement sur son cas (une tâche difficile compte-tenu d'une couverture médiatique quasi-nulle), on a pu réaliser qu'il était actif depuis plus de dix ans sur la Baie de San Francisco, et que, depuis le début des années 2000, il avait accumulé les sorties. S'il y a encore une justice en ce monde, la toute dernière d'entre elles, Pullin' Strings, devrait cependant être la meilleure occasion pour le rappeur de bénéficier enfin de la reconnaissance méritée. Car ce projet récent, un album en bonne et due forme, n'est rien d'autre qu'exceptionnel.

A-WAX - Pullin' Strings

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ROACH GIGZ - Roachy Balboa Round 3

, 23:23

Aussitôt après un premier album réussi, Bugged Out, sorti en 2012, Orlando Campbell, alias Roach Gigz, est retourné aux mixtapes qui l'avaient fait connaître. Il a donné une suite à la série des Roachy Balboa, entamée en 2010, et livré dès l'année d'après un troisième round, suivi d'un quatrième en 2014. S'il est encore trop tôt pour donner un avis sur la sortie la plus fraiche, celle d'avant, au moins, a assez tourné dans nos écouteurs pour qu'on puisse la juger, et confirmer qu'elle est à l'image même de l'ensemble de la discographie du rappeur de San Francisco : parfois répétitive et sans surprise, mais globalement réjouissante.

ROACH GIGZ - Roachy Balboa Round 3

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100s - IVRY

, 22:47

Le rappeur californien 100s n'a pas sorti grand-chose en 2013, mais il a avancé ses pions. Après le succès d'estime obtenu par sa première mixtape, Ice Cold Perm, il a rejoint Fool's Gold, le label d'A-Trak, porte d'entrée principale des rappeurs vers la branchitude, pour le meilleur et pour le pire. Et il a aussi livré un titre, "Life of a Mack", pour la cinquième édition de Grand Theft Auto. C'est donc sans surprise qu'il nous est revenu, en 2014, avec une meilleure exposition médiatique et une grande bienveillance critique. Quant à sa musique, elle aussi a changé de dimension, à en croire IVRY, une sortie récente de huit petits titres.

100s - IVRY

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COUSIN FIK - No Gravity

, 12:36

Sur ces pages, déjà, nous avons dit du bien de Cousin Fik, et notamment de Hacksaw Ben Thuggin', sa mixtape de 2011. Celle qu'il a proposée l'année d'avant, No Gravity, méritait cependant les mêmes égards. Première sortie long format du rappeur de Vallejo, rendue disponible juste après que cet artiste Sick-Wid-It Records nous ait été révélé par sa participation à la première salve des Revenue Retrievin' d'E-40, elle regorgeait déjà de tout un tas de bonnes choses, dans le style post-hyphy caractéristique de la Baie de San Francisco.

COUSIN FIK - No Gravity

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E-40 - Revenue Retrievin': Graveyard Shift

, 17:39

Dans les années 2010, non seulement E-40 est-il encore actif. Il n'a, en plus, jamais été aussi productif. Après être devenu le porte-drapeau du rap de la Bay Area dans les années 90, et avoir parrainé le mouvement hyphy dans la décennie 2000, il propose désormais des projets à tire-larigot. Il est même si prolifique que ses albums sortent en série, à l'image des quatre Revenue Retrievin' (2010-11) et Sharp On All 4 Corners (2014), des six The Block Brochure (2013), sans oublier les deux History (2012), avec l'autre grande figure locale, Too Short. De nos jours, E-40 est si fécond qu'il devient ardu de tout écouter, de tout aimer, de faire le tri.

E-40 - Revenue Retrievin': Graveyard Shift

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PENNY - The Clockforth Movement

, 22:47

Grâce au rappeur dérangé Noah23, Plague Language s'était affirmé au début de la décennie 2000 comme l'un des labels les plus représentatifs d'une scène hip-hop canadienne blanche et arty que le mouvement indé avait soudainement rendu plus visible. Pour autant, les patrons du label ne s'étaient pas limités à leur pays. L'une de leur recrue par exemple, Penny Dahl, n'avait pas été dénichée dans la froideur des environs de Toronto, mais à San Francisco, sous le soleil de Californie.

PENNY - The Clockforth Movement

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CUT CHEMIST MEETS SHORTKUT - Live At the Future Primitive Sound Session

, 11:05

Le Live at the Future Primitive Sound Session est l'un des albums qui, à la fin des années 90, a contribué à révéler au grand jour le mouvement turntablist. Enregistré live en 1997, à San Francisco, par deux DJs phare de la scène californienne, il avait été disponible l'année suivante sous la forme d'un vrai disque, à une époque où les cassettes étaient le format privilégié pour ce genre de sorties, et il avait profité de la relative notoriété de l'un de ses instigateurs.

CUT CHEMIST MEETS SHORTKUT - Live At the Future Primitive Sound Session

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