Fake For Real

Depuis 1997 : critiques, dossiers, sélections et autres papiers, dédiés au rap (et parfois à d'autres musiques)
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ROACH GIGZ - Roachy Balboa Round 3

, 23:23

Aussitôt après un premier album réussi, Bugged Out, sorti en 2012, Orlando Campbell, alias Roach Gigz, est retourné aux mixtapes qui l'avaient fait connaître. Il a donné une suite à la série des Roachy Balboa, entamée en 2010, et livré dès l'année d'après un troisième round, suivi d'un quatrième en 2014. S'il est encore trop tôt pour donner un avis sur la sortie la plus fraiche, celle d'avant, au moins, a assez tourné dans nos écouteurs pour qu'on puisse la juger, et confirmer qu'elle est à l'image même de l'ensemble de la discographie du rappeur de San Francisco : parfois répétitive et sans surprise, mais globalement réjouissante.

ROACH GIGZ - Roachy Balboa Round 3

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100s - IVRY

, 22:47

Le rappeur californien 100s n'a pas sorti grand-chose en 2013, mais il a avancé ses pions. Après le succès d'estime obtenu par sa première mixtape, Ice Cold Perm, il a rejoint Fool's Gold, le label d'A-Trak, porte d'entrée principale des rappeurs vers la branchitude, pour le meilleur et pour le pire. Et il a aussi livré un titre, "Life of a Mack", pour la cinquième édition de Grand Theft Auto. C'est donc sans surprise qu'il nous est revenu, en 2014, avec une meilleure exposition médiatique et une grande bienveillance critique. Quant à sa musique, elle aussi a changé de dimension, à en croire IVRY, une sortie récente de huit petits titres.

100s - IVRY

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COUSIN FIK - No Gravity

, 12:36

Sur ces pages, déjà, nous avons dit du bien de Cousin Fik, et notamment de Hacksaw Ben Thuggin', sa mixtape de 2011. Celle qu'il a proposée l'année d'avant, No Gravity, méritait cependant les mêmes égards. Première sortie long format du rappeur de Vallejo, rendue disponible juste après que cet artiste Sick-Wid-It Records nous ait été révélé par sa participation à la première salve des Revenue Retrievin' d'E-40, elle regorgeait déjà de tout un tas de bonnes choses, dans le style post-hyphy caractéristique de la Baie de San Francisco.

COUSIN FIK - No Gravity

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E-40 - Revenue Retrievin': Graveyard Shift

, 17:39

Dans les années 2010, non seulement E-40 est-il encore actif. Il n'a, en plus, jamais été aussi productif. Après être devenu le porte-drapeau du rap de la Bay Area dans les années 90, et avoir parrainé le mouvement hyphy dans la décennie 2000, il propose désormais des projets à tire-larigot. Il est même si prolifique que ses albums sortent en série, à l'image des quatre Revenue Retrievin' (2010-11) et Sharp On All 4 Corners (2014), des six The Block Brochure (2013), sans oublier les deux History (2012), avec l'autre grande figure locale, Too Short. De nos jours, E-40 est si fécond qu'il devient ardu de tout écouter, de tout aimer, de faire le tri.

E-40 - Revenue Retrievin': Graveyard Shift

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PENNY - The Clockforth Movement

, 22:47

Grâce au rappeur dérangé Noah23, Plague Language s'était affirmé au début de la décennie 2000 comme l'un des labels les plus représentatifs d'une scène hip-hop canadienne blanche et arty que le mouvement indé avait soudainement rendu plus visible. Pour autant, les patrons du label ne s'étaient pas limités à leur pays. L'une de leur recrue par exemple, Penny Dahl, n'avait pas été dénichée dans la froideur des environs de Toronto, mais à San Francisco, sous le soleil de Californie.

PENNY - The Clockforth Movement

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CUT CHEMIST MEETS SHORTKUT - Live At the Future Primitive Sound Session

, 11:05

Le Live at the Future Primitive Sound Session est l'un des albums qui, à la fin des années 90, a contribué à révéler au grand jour le mouvement turntablist. Enregistré live en 1997, à San Francisco, par deux DJs phare de la scène californienne, il avait été disponible l'année suivante sous la forme d'un vrai disque, à une époque où les cassettes étaient le format privilégié pour ce genre de sorties, et il avait profité de la relative notoriété de l'un de ses instigateurs.

CUT CHEMIST MEETS SHORTKUT - Live At the Future Primitive Sound Session

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LATYRX - The Album

, 21:13

Latyrx (prononcer la-tir-iks), contraction de Lateef et de Lyrics Born, est né de l'union des MCs du même nom. Ces deux rappeurs de la Bay Area ont formé le cœur du label Solesides, avec DJ Shadow et Blackalicious, avant que tous ces gens ne poursuivent sous le nouveau nom de Quannum. Ils ont aussi livré ensemble, après le Melodica EP et le monumental Endtroducing…, l'un des disques les plus notables issus de ce collectif, une œuvre intitulée sobrement The Album.

LATYRX - The Album

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A-WAX - Jesus Malverde

, 22:55

Jesus Malverde aurait été, à l'origine, un bandit mexicain, tué par les autorités du pays en 1909, peu avant la Révolution. Son existence n'est pas pleinement avérée, mais il est devenu, au fil des ans, une légende. Paré d'une réputation de Robin des Bois, représenté sous des traits christiques, il a progressivement fait l'objet d'un culte. Des miracles lui ont été attribués et, en marge du catholicisme local, il est devenu un saint, celui des malfaiteurs et des trafiquants de drogue, dans les bas-fonds du Mexique comme chez les Latinos installés aux Etats-Unis.

A-WAX - Jesus Malverde

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COUSIN FIK - Hacksaw Ben Thuggin'

, 22:56

On ne sait pas exactement de qui Fik est le cousin, mais au moins, on connaît sa famille. Le rappeur de Vallejo, en effet, est un proche d'E-40, qu'il a accompagné sur Revenue Retrievin Graveyard Shift, et il est membre de son label, Sick-Wid-It Records. Même s'il est peu couvert par les médias en dehors de sa Bay Area d'origine, il a commencé à se faire un nom en 2010, avec le disque No Gravity, et avec le single "Kaboom (How Da Beat Go)" qui en était issu, avant de remettre le couvert en 2012 en sacrifiant au rituel du Tonite Show avec DJ Fresh. Pile entre ces deux sorties il a proposé une mixtape, Hacksaw Ben Thuggin, parrainée par DJ Amen et DJ Rah2k et qui, bien que sortie de manière discrète et presque ignorée par la critique, pourrait bien être l'une des plus remarquables de l'année 2011.

COUSIN FIK - Hacksaw Ben Thuggin'

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THE GROUCH, DADDY KEV & D-STYLES - Sound Advice

, 23:08

Changement de casting en 2003 pour Daddy Kev et D-Styles. Coutumiers des collaborations fructueuses avec Awol One, le producteur et le DJ des Invisibl Skratch Piklz avaient troqué le Shape Shifter à la voix voilée pour un autre rappeur phare de l'underground californien, à savoir The Grouch des Living Legends. Et ce n'était pas juste histoire de. Dès le début, l'intéressé l'annonçait à grands coups de violons : le trio s'était réuni pour nous apporter quelque chose de différent.

THE GROUCH, DADDY KEV & D-STYLES - Sound Advice

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ROACH GIGZ - Bugged Out

, 10:09

Rappeur latino, jeune et tatoué de partout, domicilié à San Francisco et vouant un culte à Mac Dre, Roach Gigz est un pur produit de la Baie. Héritier de la scène hyphy, il s'est illustré ces dernières années par ses mixtapes, notamment les deux éditions de Roachy Balboa, en sachant ajouter au party rap ce qui lui manque souvent : du songwriting, du talent au micro, un vrai sens de l'humour et de la punchline. On en a connu des blancs-becs comme lui, affolant la webosphère avec leurs mixtapes, mais incapables de confirmer sur leur premier album. Roach Gigz, cependant, ne commet pas cette faute ; c'est même tout le contraire. Avec Bugged Out, il nous livre un vrai disque accompli, varié, solide d'un bout à l'autre.

ROACH GIGZ - Bugged Out

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100s - Ice Cold Perm

, 23:12

Le disque a été produit par Joe Wax, un proche de Main Attrakionz, d'ailleurs présents ici. La pochette est un recyclage évident de celle du Tha Doggfather, de Snoop Dogg. Et les paroles, corsées, d'une misogynie éhontée, déclamées du point de vue du maquereau, poursuivent une tradition inaugurée par Too Short. Rappeur métis (père ivoirien, mère juive) basé à Berkeley, 100s a beau n'avoir que 19 ans, c'est trois ou quatre générations de hip-hop californien insolent, pimp rap, g-funk, hyphy ou cloud rap, qu'il a digérées, avant de proposer cette mixtape remarquée.

100S - Ice Cold Perm

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AESOP ROCK - Skelethon

, 23:25

Stimulé par l'émergence récente de nouveaux artistes souterrains et créatifs, le vieil underground de la fin des années 90 semble vouloir retrouver des couleurs. C'est ainsi qu'en 2012, El-P, Bigg Jus, Brother Ali, Dose One, I Self Devine, Busdriver, Radioinactive, et même Mhz, pour n'en nommer que quelques-uns, sortent tous des albums, après parfois de longues années de silence. Parmi tous ces gens, cependant, celui qui s'en tire le mieux pourrait bien être Aesop Rock.

AESOP ROCK - Skelethon

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D-STYLES - Phantazmagorea

, 22:43

Turntablism ! Scratches, cuts, prouesses aux platines ! Voilà ce que nous a toujours offerts Dave Cuasito, alias D-Styles des Beat Junkies, ex-Invisibl Skratch Piklz, l'un des tout meilleurs DJs que nous a livrés cette communauté d'origine philippine établie sur la Côte Ouest américaine, devenue experte dans la manipulation des vinyles. Qui plus est, non content d'exceller dans son domaine et d'avoir illuminé de nombreux disques de ses talents de scratcheur, il a sorti l'un des rares albums dans cette veine écoutables et réjouissants d'un bout à l'autre.

D-STYLES - Phantazmagorea

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ELIGH & AMP LIVE - Therapy at 3

, 23:10

Si les Living Legends n'ont pas toujours été irréprochables, la carrière solo de leur rappeur et producteur Eligh, elle, a longtemps suivi une trajectoire exemplaire. L'entamant à la fin des années 90 par des albums remarqués dans l'underground (As They Pass, Gas Dream), le rappeur avait livré ensuite quelques perles, comme Poltergeist, et surtout l'original Enigma. Cependant, après ce sommet, plus grand-chose à se mettre sous la dent. Car notre homme, on l'apprendra en 2010 avec l'album Grey Crow, avait subi alors le contrecoup d'une sale addiction à la drogue.

ELIGH & AMP LIVE - Therapy at 3

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BORED STIFF - Explainin' / Timeless

, 22:59

Freestyle Fellowship, les Hieroglyphics, la Hobo Junction, et l'axe formé par Log Cabin, les Mystik Journeymen, les 3 Melancholy Gypsys et les Living Legends… Tous ces groupes fondateurs du West Coast Underground, cette autre facette du rap californien, n'ont certes jamais pleinement bénéficié de l'exposition et du succès qu'ils méritaient. Mais que dire alors de Bored Stiff qui, bien davantage que tous les autres, semble comme condamné ad vitam aeternam à la confidentialité ?

BORED STIFF - Explainin' / Timeless

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THIRD SIGHT - Chillin' With Dead Bodies in a B-Boy Stance

, 14:28

Le temps avance lentement chez Third Sight. Cet album, en effet, n'est que le troisième de la carrière commune du rappeur Roughneck Jihad, du producteur Dufunk et, nettement plus connu, du DJ D-Styles. Un âge entier s'est écoulé depuis The Golden Shower Hour, l'un des albums incontournables de la mouvance rap indé de la fin des années 90. Et pourtant, en quinze ans d'existence, le trio n'a pas changé grand-chose à sa formule ; ce qui n'est pas nécessairement un mal.

THIRD SIGHT - Chillin' With Dead Bodies in a B-Boy Stance

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E-40 - The Mail Man

, 22:38

E-40 est incontestablement une grande figure du rap. Une grosse portion de sa discographie vaut le détour, jusqu'à nos jours, avec la série récente des Revenue Retrievin'. Mais il n'a jamais sorti de grande œuvre, de classique incontournable. Il y aura des fans pour contredire cette assertion, bien sûr, mais la vérité est qu'à l'heure actuelle, peu d'albums rendent intégralement compte de son importance.

E-40 - The Mail Man

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ELIOT WILDER - Endtroducing…

, 23:01

Quand on vous disait qu'avec la collection 33 1/3, il y avait un nombre infini de manières de se tirer de l'exercice, qu'il existait mille moyens de rédiger 100 pages sur un classique de la musique... Cet autre volume le démontre encore. Eliot Wilder, en effet, a choisi encore une autre méthode pour parler de son sujet. Et à vrai dire, il ne s'est pas foulé, il est allé au plus simple : plutôt que de se lancer dans une analyse audacieuse, il s'est contenté de retranscrire une longue interview avec DJ Shadow pour retracer l'histoire de l'album fondateur du hip-hop abstrait.

ELIOT WILDER - Endtroducing…

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CLOUDDEAD - cLOUDDEAD

, 23:48

Apparu à la fin des années 90 au bénéfice de la vogue du rap indépendant, Anticon était un monde à part au sein de l'underground hip-hop. Basé comme tant d'autres sur la trépidante Baie de San Francisco, mais regroupant des gens originaires de tous cieux, le label mené par Sole avait su fédérer autour de lui une importante communauté d'artistes marginaux, en rupture totale avec les routines du rap.

CLOUDDEAD - cLOUDDEAD

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