RAP DU MICHIGAN - Un panorama

Pendant longtemps, comme d'autres villes du Midwest, Detroit a été associée au hip-hop de backpacker. Son rap s'articulait entre une scène battle, celle dont est issu Eminem et qu'il a présentée dans 8 Mile, et il privilégiait la démarche d'esthète et d'expérimentateur incarnée par J Dilla, avec entre les deux une collection de gens tels que Royce da 5'9", Elzhi, Black Milk, Guilty Simpson, Apollo Brown ou la rappeuse Invincible, tous fidèles au bon vieux boom bap. Même les plus extravagants des rappeurs de Detroit, comme Danny Brown, étaient issus de cette tradition. Tout juste notait-on l'existence parallèle, dans la région, d'une filière horrorcore et grand-guignol emmenée avant même tous ces gens par Esham, et représentée plus tard par le Insane Clown Posse, voire, dans la ville voisine de Flint, par les très abrasifs Dayton Family.

SADA BABY - Skuba Sada

En marge de toutes ces tendances, cependant, dans les quartiers chauds de Detroit, se développait au début des années 2000 un rap de rue plus spécifiquement gangsta. Le point de départ de cette aventure, ce fût sans doute le Rolees Don't Tic Toc, un projet des Street Lord'z Platinum où apparaissaient quelques stars californiennes telles que Daz Dillinger et Too $hort. Plus viscérale, abrupte et dangereuse, cette scène fut marquée dès ses débuts par la violence, celle qui opposerait les collectifs Street Lord'z Chedda Boyz et Eastside Chedda Boyz, celle qui emporterait aussi le grand pionnier de cette scène, le rappeur Blade Icewood, paralysé après une attaque à l'arme à feu en 2004, puis assassiné quelques mois plus tard, en avril 2005.

C'est cette école qui, dans la seconde moitié des années 2010, sortirait de son ghetto, représenterait Detroit, et en ferait l'une des scènes rap les plus vivaces et exaltantes du moment. Cette émergence, progressive, a été accélérée quand les artistes du cru ont été cooptés par les rappeurs nettement plus notoires d'Atlanta. Dès 2013, en effet, Jeezy a signé sur son label CTE World les Doughboyz Cashout, l'un des collectifs structurant de cet univers. Quelques années plus tard, Gucci Mane a suivi en accompagnant Icewear Vezzo sur "Angel Wings". Puis ce fut au tour du plus jeune Lil Yachty de se prendre de passion pour cette scène, en collaborant avec plusieurs de ses acteurs et en sortant avec eux l'album Michigan Boy Boat.

Entretemps, des ressortissants de Detroit ont commencé à toucher un large public, tels que Tee Grizzley, signé chez 300 Entertainment, et dans une moindre mesure 42 Dugg, qui a rejoint les labels respectifs de Lil Baby, 4PF, et de Yo Gotti, CMG. Par ailleurs, depuis longtemps, cette scène a construit des liens fructueux avec la Californie, comme l'ont prouvé ses nombreuses collaborations avec Philthy Rich, le rappeur de la Bay Area (notamment son projet commun avec avec Team Eastside Peezy, East Side), ou encore ce fabuleux morceau de Lonnie Bands, "Detroit to Inglewood", qui rassemble des rappeurs des deux endroits. Une forte parenté avec le son de Detroit s'entend d'ailleurs parfois chez les Californiens, par exemple SOB x RBE.

Ce son de Detroit, c'est un rap cousin de la trap ou de la drill music, mais issu plus directement de l'influence de No Limit, très visible chez Doughboyz Cashout et son leader Payroll Giovanni, tant dans les sons que dans l'imagerie bling bling. Il se distingue aussi par un rap souvent franc et direct, à l'opposé des chantonnements sous Auto-Tune prisés par ses contemporains, par des boucles de piano nerveuses, ainsi que par un son sec, brusque, électrique, où certains reconnaissent l'influence de la techno née dans la même ville, mais dont la source est plus probablement la freestyle music, une forme de pop synthétique issue des années 80. Côté paroles, les rappeurs de Detroit convoquent les thèmes gangsta ordinaires, l'argent, la richesse, la violence, le sexe, la drogue, avec pour certains comme Teejayx6, Kasher Quon, les ShittyBoyz et les gens du BandGang, une passion pour le "scam", l'arnaque à la carte bancaire.

Le rap du cru, en effet, ne s'est jamais départi des activités criminelles qui avaient autrefois coûté la vie à Blade Icewood. Plusieurs subiront encore le même sort, comme Doughboy Roc des Doughboyz Cashout en 2017. Et en 2020, c'étaient Jizzle P et Paid Will qui étaient emportés par les balles, deux représentants de BandGang, un collectif dont le nom n'a rien de fortuit : en accolant les termes de groupe et de gang, il reflète une réalité. La scène de Detroit n'est pas la seule à brouiller la frontière entre crime et rap, mais c'est particulièrement marqué chez elle.

Parler d'un style de Detroit, cependant, n'est pas pertinent. Depuis que Peezy a fait connaître Rio da Yung OG, et avec lui tous ses compères de la ville de Flint, des rappeurs souvent solidement armés d'une bonne dose d'humour noir et pince-sans-rire, il ne faut plus parler du rap de Detroit, mais plutôt de la scène du Michigan. Par ailleurs, cette musique évolue, et ses incarnations sont très variées, des contorsions épileptiques de Sada Baby aux murmures de Baby Smoove, en passant par les miaulements d'obsédé sexuel d'YN Jay. C'est précisément de cette diversité que l'article qui suit veut rendre compte, en s'attardant sur les grands acteurs de Detroit, de Flint et du reste du Michigan, et, pour chacun d'eux, sur une œuvre de référence.


DOUGHBOYZ CASHOUT

Au fondement du rap de Detroit, il y eut d'autres collectifs capitaux, comme les Street Lord'z Chedda Boyz et les Eastside Chedda Boyz dix ans plus tôt. Mais c'est avec Doughboyz Cashout, via leur association avec Jezzy, que le monde commence à prêter attention à toute cette scène.


DOUGHBOYZ CASHOUT - We Run the City 4 (2014)

DOUGHBOYZ CASHOUT - We Run the City 4

C'est à travers eux, le plus souvent, qu'a été connue la scène de Detroit, quand ils se sont mis à évoluer dans l'ombre de Jeezy, et qu'ils ont sorti cette mixtape remarquée, We Run the City 4. Cependant, comme son titre l'indique, celle-ci est loin d'être un coup d'essai. Dès la fin des années 2000, nés des groupes Doughboyz et Cashout Rich Niggas, les Doughboyz Cashout sévissaient déjà.

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PAYROLL GIOVANNI - January 30th (2019)

PAYROLL GIOVANNI - January 30th

Les Doughboyz Cashout sont l'un des collectifs phares de Detroit, et Payroll Giovanni est leur membre essentiel. Il est devenu plus visible à l'extérieur à travers ses collaborations avec le producteur Cardo (Kendrick Lamar, Drake, Migos...), mais ses meilleures sorties sont celles qui, à l'image de ce retour gagnant qu'est January 30th, demeurent les plus fidèles au son de sa ville.

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BANDGANG

Il faudra encore quelques années pour qu'ils deviennent visibles au-delà, mais dès le milieu des années 2010, avec le single "BandGang or No Gang" et une flopée d'albums, les très jeunes membres de BandGang s'imposent comme le collectif au centre du nouveau son de Detroit.


BANDGANG - In Too Deep (2018)

BANDGANG - In Too Deep

Fondé en 2008, BandGang est l'un des collectifs historiques de Detroit. Comme son nom l'indique, ainsi que la disparition violente de plusieurs membres, ce groupe confond parfois ses activités criminelles et ses occupations musicales. En ce qui concerne ces dernières, cependant, Masoe, Lonnie Bands, Paid Will, Al, Javar et Biggs ont assuré, comme démontré sur cette sortie gargantuesque.

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BANDGANG BIGGS - Biggs Campaign (2015)

BANDGANG BIGGS - Biggs Campaign

Au milieu des années 2010, alors que BandGang s'affirme comme le nouveau collectif phare du rap de Detroit, Biggs est au centre du jeu. Il est en effet le cousin de Javar et de Lonnie Bands, et Paid Will est son meilleur ami. Et ce solo, où l'on entend ses comparses tout autant que B-Legit, Rich the Kid et Young Buck, appartient à la salve d'albums remarquables que sort alors le groupe.

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BANDGANG LONNIE BANDS - KOD (2019)

BANDGANG LONNIE BANDS - KOD

Quand BandGang se fait remarquer au milieu des années 2010 avec le single "BandGang or No Gang", Lonnie Bands ne figure pas sur la vidéo. Mais il se rattrape quelques années plus tard. A la fin de la décennie, mis en avant par des sorties solo comme ce KOD rempli de grands morceaux, avec sa voix noueuse parsemée de sifflements, il devient la véritable star de ce collectif.

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TEAM EASTSIDE

Nommé d'après la partie de Detroit où elle a ses bases, la Team Eastside est avec BandGang l'autre grand collectif de cet âge d'or que connait le rap de la ville. Il abrite aussi quelques-uns de ses rappeurs les plus visibles et les plus respectés, tels que Peezy ou Babyface Ray.


PEEZY - No Hooks (2018)

PEEZY - No Hooks

Team Eastside Peezy est incontestablement l'un des monuments du rap de Detroit. C'est à lui, notamment, que l'on doit la connexion entre cette scène et celle de Flint. Et quand il n'est pas impliqué dans les activités délictueuses du gang 6 Mile Chedda Grove, il sort des projets remarquables, comme les deux de la série No Hooks, avec leurs raps francs du collier dépourvus de tout refrain.

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BABYFACE RAY - Legend (2017)

BABYFACE RAY - Legend

Apparu dans le sillage de Peezy et du collectif Team Eastside, BabyFace Ray est un autre pilier de Detroit. En 2015, MIA Season est la mixtape qui l'a fait percer dans sa ville, et en 2019 MIA Season 2 fut sa plus célébrée. Mais celle-ci Legend, donne aussi un bon aperçu sur son style, caractérisé par un rap qui mange ses mots, une voix plus douloureuse que d'autres et par un ton plus mélancolique.

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NICE - Must Be Nice 2 (2020)

NICE - Must Be Nice 2

Nice n'est pas le membre le plus remarquable de Team Eastside. D'autres méritent ce titre mieux que lui, tels que Peezy et Babyface Ray. Cependant, parce qu'ils l'appuient souvent, comme sur Must Be Nice 2, parce qu'il est soutenu aussi par d'autres gens inspirés, ici Allstar Jr, 42 Dugg et Rio da Yung OG, il est parvenu à apporter d'autres pièces de choix au rap de Detroit.

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LES AUTRES INCONTOURNABLES

Seuls certains d'entre eux ont percé au-delà de leur ville. Et pourtant, ils sont aujourd'hui les rappeurs de référence de la scène de Detroit, ils en sont les grands noms et les animateurs.


42 DUGG - Young and Turnt (2019)

42 DUGG - Young and Turnt

Parmi les rappeurs de Detroit promis à un destin en dehors de leur ville, figure 42 Dugg. Parrainé à la fois par Lil Baby et par Yo Gotti, et il a côtoyé quelques grosses pointures comme Future, Meek Mill, T.I. et Big Sean. Distribuée par les gens influents d'Empire, Young & Turnt 2 est l'oeuvre qui l'a fait connaître, mais c'est bel et bien le premier volume du même nom, son projet de référence.

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BABY SMOOVE - Im Still Perfect (2020)

BABY SMOOVE - Im Still Perfect

Avec Baby Smoove, le cadre est le même qu'avec tous les rappeurs de Detroit. Les propos sont aussi agressifs, l'univers est rude, la musique tendue. Mais sa spécificité, c'est de marmonner ses mots, de rapper sur un mode léthargique, comme s'il se fiche de ce qu'il avait à dire. Ce style, il le décline sans tache sur ses albums, se disant encore parfait sur celui-ci, de manière presque fondée.

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FMB DZ - Washington DZ (2017)

FMB DZ - Washington DZ

Venu de l'Ouest de Detroit, FMB DZ est de ceux qui ont entretenu une relation avec la Bay Area, en fréquentant Philthy Rich, puis SOB x RBE. Comme Payroll Giovanni, Sada Baby, et Helluvah à la production, ces derniers figuraient sur cette mixtape manifeste sortie en 2017, quelques mois seulement après que FMB DZ se soit mis au rap, et quelques jours après qu'on lui eut tiré dessus.

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ICEWEAR VEZZO - Price Goin Up (2017)

ICEWEAR VEZZO - Price Goin Up

Après ses débuts au sein d'une collectif familial établi dans le Minnesota, Green Guyz, Icewear Vezzo s'est fait un nom en solo à partir de 2012, avec la première édition de sa série de mixtapes The Clarity. L'un des rappeurs les plus intenses d'une ville qui n'en manque pas, il a été aussi, à partir de 2018, l'un de ceux qui ont rejoint un gros label, sans doute le plus prestigieux de Detroit : Motown.

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SADA BABY - D.O.N. - Dat One Nigga (2017)

SADA BABY - D.O.N. - Dat One Nigga

Son ami Tee Grizzley a été célèbre avant lui, mais la vraie star de Detroit, c'est Sada Baby. Avec ses dreads et sa grosse barbe, ses danses de contorsionniste, ses raps exaltés et ses deux faces, l'une abrupte, l'autre plus mélodieuse, il est le personnage de cette scène, son héros. Il l'a prouvé dès ses deux mixtapes de 2017, avant même le succès des tubes "Bloxk Party" et "Whole Lotta Choppas".

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QUELQUES AUTRES ENCORE

Apparus plus récemment que les précédents, moins connus, affranchis du son de Detroit, ou parfois même tout simplement morts, tous ces rappeurs ont défini eux aussi le rap de Detroit.


BABYS WORLD - Counted Up in the Dark (2017)

LIL BABY - Counted Up in the Dark

Lil Baby, plus tard renommé Babys World pour éviter la confusion avec le rappeur d'Atlanta, exprime l'agressivité et de la paranoïa du délinquant, il fait part d'un esprit de meute, comme tous ses collègues de Detroit, mais avec un fond de spleen, avec un rap marmonné qui semble plus fatigué qu'orgueilleux. Il nous parle lui d'un quotidien de dealer, mais sans triomphe ni glamour.

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MOLLY BRAZY - Molly World (2017)

MOLLY BRAZY - Molly World

Molly Brazy s'est bien vite diversifiée. Soucieuse de construire son succès, elle s'est conformée aux clichés du rap au féminin. Mais sur cette première sortie, elle délivrait encore du pur rap de Detroit. Produite par des beatmakers phare de la ville tels que Helluva et RJ Lamont, appuyée par GT et BandGang Masoe, Molly la Folle y délivrait encore un rap de rue urgent, violent et acrimonieux.

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DAMJONBOI & COACH JOEY - 7Even (2019)

DAMJONBOI & COACH JOEY - 7Even

Avec Helluva et de RJ Lamont, DamJonBoi est l'un des producteurs phares de Detroit. Il est aussi, par ailleurs, un rappeur, et il délivre avec régularité des projets gratuits sur DatPiff, à l'ancienne. Conçu avec Coach Joey, alias Joseph McFashion, l'un des activistes qui popularisé la scène, 7Even est l'un des plus remarquables, ainsi logiquement qu'un pur concentré du son de Detroit.

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NUK - Red Tape (2020)

NÜK - Red Tape

Etabli sur 7 Mile, la rue où sévissait Blade Icewood autrefois, Nuk délivre l'archétype du son de Detroit avec sa musique nerveuse, trépidante, électrique et agrémentée de pianos, de steel drums, de cloches et de synthés menaçants, imprégnée de violence, et parfois de détresse, et dont le principal signe distinctif est le renfort fréquent de Mo Money, la figure féminine de cette scène.

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WB NUTTY - Narcotics Anonymous (2021)

WB NUTTY - Narcotics Anonymous

La moitié du duo Los et Nutty s'illustre seul, parfois. L'aîné des deux, en effet, est l'un des pionniers du Whitehouse Studio, ce haut-lieu de la scène de Detroit où se sont forgés les plus grands morceaux du collectif Team Eastside. Et bien que son registre se limite à un seul et même thème, le trafic de drogue, il excelle parfois en solo, comme l'illustre cet exemplaire de sa discographie.

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TAY BLOOD - Diary of Me (2017)

TAY BLOOD - Diary of Me

La violence est au coeur des propos des rappeurs de Detroit, elle se ressent dans leur musique, notamment celle que Tay Blood a alimenté de sa voix incroyablement rauque et de son rap abrasif. Et souvent, malheureusement, toute cette brutalité se traduit dans les faits. Ce dernier, en effet, a été assassiné en 2019. Il ne restera donc de lui que cette oeuvre courte et intense.

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SHITTYBOYZ - 3-Peat (2019)

SHITTYBOYZ- 3-Peat

La musique des ShittyBoyz tourne à la formule avec ses raps délivrés à toute allure sur des vieux tubes de freestyle music. La posture de ce trio basé à Ypsilanti, aux abords de Detroit, est celle de nerds, avec leurs textes qui parlent de filles, de jeux vidéos et d'arnaques à la carte bancaire. Mais ils détonnent avec leurs phrasés rapides et off-beat, en particulier la star du lot, BabyTron.

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SKILLA BABY - Standing On Business (2021)

SKILLA BABY - Standing On Business

Un bébé peut en cacher un autre. Dans l'entourage de Sada Baby, signé sur son label Big Squad, figure Skilla Baby. On trouve chez lui la même propension à passer du faux calme à la surexcitation, bien que sa voix soit moins hystérique. Et quand les deux se produisent ensemble, ils s'avèrent très complémentaires, comme le montrent encore quelques morceaux de cet album fleuve de 2021.

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DANNY WINNIN - Going For the Win (2019)

DANNY WINNIN - Going For the Win

Danny Winnin, alias Danny Always Win (ou Alwayswin), vient comme d'autres de East Side Detroit, de Mack Avenue plus exactement. Et il ne dépareille pas à Detroit, avec ses saillies agressives paranoïaques, ses bizarreries inquiétantes et ses complaintes de gangster qui n'a d'autres but que de parler argent, d'être hostile, de rendre compte de la dureté et des dangers de la jungle urbaine.

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FLINT

Une ville peut en cacher une autre. Quand Peezy s'y est intéressé, quand ses rappeurs se sont appropriés le son de leur voisine, on a découvert que Flint était aussi passionnante que Detroit.


RIO DA YUNG OG - Ghetto Babies (2019)

RIO DA YUNG OG - Ghetto Babies

Du jour où Peezy l'a coopté, le rap de Flint est devenu une extension de celui de Detroit, et Rio da Yung OG le porte-drapeau de cette scène. Alors qu'il est assigné à résidence en 2019, il délivre une pléthore de projets, seuls ou avec son compère RMC Mike, qui lui permettent d'imposer son rap de gangster pince-sans-rire. Parmi eux figure cette sortie solo, l'une de ses meilleures.

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YN JAY - Coochie Land (2020)

YN JAY - Coochie Land

De toute la joyeuse bande des rappeurs de Flint, YN Jay est le plus excentrique, avec son ton doux, son phrasé nonchalant et ses onomatopées trainardes. Celui qui se surnomme par ailleurs le "coochie man", en gros "l'homme à chattes", semble aussi ne s'intéresser qu'à un seul à-côté de la vie de la rue : le sexe, le sexe et encore le sexe, comme le montre cette virée dans son univers.

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YSR GRAMZ - Big Wop (2020)

YSR GRAMZ - Big Wop

La scène de Flint est aussi celle d'un district situé à sa périphérie, celui de Beecher. C'est là-bas qu'est apparu YSR Gramz, qui a pour particularité d'avoir encouragé le producteur Enrgy Beats à concocter des beats dans le style de Detroit, lançant ainsi celui de Flint. Nulle surprise donc si, ensemble, les deux hommes délivrent sur ce projet la quintessence du rap urgent de leur ville.

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NOS DOUZE ALBUMS A RETENIR

Ce ne sont pas forcément les plus cités, ce ne sont pas tous les œuvres de têtes d'affiche. Mais si nous devons retenir douze albums seulement de la scène du Michigan, il s'agira des suivants.


BABY SMOOVE - Flawless (2019)

BABY SMOOVE - Flawless

Quand il ne se prétend pas parfait, Baby Smoove se dit "flawless", sans défaut. Et on ne serait pas loin de le croire, avec cet album sans tube (le morceau "Bape" excepté), mais où il délivre sans faux pas sa formule si caractéristique, faite de raps marmonnés, d'une scansion léthargique qui donne l'impression que ce délinquant patenté est imperméable à tout péril et à tout sentiment.

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BANDGANG LONNIE BANDS X BANDGANG JAVAR - The Scamily (2020)

BANDGANG LONNIE BANDS X BANDGANG JAVAR - The Scamily

En 2020, quand Lonnie Bands, le plus éminent des membres de BandGang s'adjoint à cet autre membre de ce collectif phare qu'est Javar Escobar, ça parle bien entendu de drogue, de proxénétisme, d'armes à feu, de violence en réunion, et évidemment d'arnaque à la carte bleu. Et ce rap de bandits, passablement immoral, n'en est pas moins absolument mémorable.

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PAYROLL GIOVANNI - Stack Season (2015)

PAYROLL GIOVANNI - Stack Season

Sans réel tube mais sans déchet, le Stack Season de Payroll Giovanni est une sortie dédiée entièrement à l'argent, qui propose de la musique de gangsters comme il existe de la musique d'ascenseur. Il n'en est pas moins, sans doute, le meilleur projet solo du meilleur membre des Doughboyz Cashout. Et à ce titre, il est l'un des plus grands albums et des plus représentatifs du rap de Detroit.

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PEEZY - No Hooks II (2019)

PEEZY - No Hooks II

C'est la formule qui sied le mieux à Team Eastside Peezy : une sortie courte à propos de son quotidien de criminel, faite de quelques titres délivrés d'un bloc et dénués de tout refrain, dépourvus de chants, de mélodies, de vulnérabilité et des autres joliesses de saison. Le rappeur en a délivré deux ainsi, et le second volume égale largement le premier. Il lui est peut-être même supérieur.

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RIO DA YUNG OG - City on my Back (2020)

RIO DA YUNG OG - City on my Back

En 2019, Rio da Yung OG s'impose comme la nouvelle voix du rap du Michigan avec ses multiples projets délivrés en solo ou avec son compère RMC Mike, où ils mettent en avant leur shit talking. Et l'année suivante, le rappeur de Flint met de l'ordre dans tout ça. Il capitalise avec un premier album en bonne et due forme, celui de la consécration critique, un très réussi City on my Back.

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SADA BABY - Skuba Sada (2017)

SADA BABY - Skuba Sada

La première mixtape de Sada Baby demeurera peut-être sa meilleure. Cette quasi-compilation a révélé de manière éclatante la personnalité la plus éclatante, possédée et excentrique du rap de Detroit, l'intéressé y déblatérant ses propos violents sans retenue, avec une sauvagerie explicite et un humour larvé, avec une voix tendue et au bord de l'hystérie. Absolument jubilatoire.

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La suite, dans quelques temps...


VOS 5 ALBUMS

Et vous, quels sont vos cinq albums de la scène rap contemporaine du Michigan ?


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