RAP - Nos albums de l'année 2011

L'année 2011, celle du triomphe continu des monarques Jay-Z et Kanye West, celle aussi du sommet de la hype autour d'Odd Future, celle enfin du cloud rap, ne s'est pas résumée à ces éléments, loin s'en faut. Si elle impose moins de classiques évidents que 2010, elle n'en pas moins manifesté un renouveau du rap, critique au moins, depuis l'underground jusqu'à ses sommets. Elle a été marquée par un regain d'intérêt pour le genre, qui se manifeste par l'émergence d'une nouvelle génération d'affamés, d'obédience trap et gangsta pour l'essentiel, comme par un retour en grâce de vieux loups, survivants du rap pour backpackers ou références de la West Coast, réveillés et stimulés par l'émergence d'une nouvelle génération.

DANNY BROWN - XXX


# 16. LIL WAYNE - Sorry 4 The Wait

LIL WAYNE - Sorry 4 The Wait

Avec le titre de ce projet, Lil Wayne s'excusait de s'être fait attendre avant la sortie, cette fois imminente, de Tha Carter IV. Mais il était déjà trop tard. Il ne serait plus au centre du rap, en cette décennie 2010 dont il avait pourtant posé les bases. Déjà, beaucoup se désintéressaient de lui, dès la sortie de ce Sorry 4 The Wait qui, pourtant, était peut-être la dernière de ses grandes mixtapes.

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# 15. JUICY J & LEX LUGER - Rubba Band Business 2

JUICY J & LEX LUGER - Rubba Band Business 2

Avec ce second Rubba Band Business, Juicy J poursuivait sa troisième décennie d'activité en s'arrogeant une fois encore les services du producteur emblématique de l'époque. Et leurs 16 années d'écart ne s'entendaient pas. Avec Lex Luger, et d'autres acteurs clé de la nouvelle génération, l'ancien Three 6 Mafia livrait un projet gargantuesque et pleinement contemporain.

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# 14. SNOW THA PRODUCT - Unorthodox

SNOW THA PRODUCT – Unorthodox

Parmi cette collection de rappeuses, pas toutes noires, qui ont fait irruption au début des années 2010, votons pour Snow Tha Product. Rappant avec un débit rapide sur des morceaux idéalement courts son envie d'en découdre et de ne pas succomber aux clichés, l'Américano-Mexicaine a concrétisé, sur un premier album sorti en indépendant, la bonne impression laissée par ses singles.

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# 13. ALLEY BOY - Purgatory

ALLEY BOY - Purgatory

2011 a été le grand moment d'Alley Boy. Ce n'est pas une mixtape remarquable, mais deux, que le rappeur, apparu auprès de Gucci Mane, a sorti cette année : la suite de sa Definition of F#ck Sh*t, mais aussi la très attendue Purgatory, l'une comme l'autre remplies de l'urgence et de l'intensité d'un homme qui a connu pour de vrai les aspects les plus glauques de la vie de rue.

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# 12. 2 CHAINZ - T.R.U. REALigion

2 CHAINZ - T.R.U. REALigion

2 Chainz a connu la consécration sur le tard, après une première vie sous le nom de Tity Boi, au sein du duo Playaz Circle, parce qu'il a su incarner comme nul autre la musique de sa ville, Atlanta, et le son de son époque, la trap music, sur un mode loufoque et énergisant. Il le fit notamment sur cette mixtape référence, bourrée d'invités de premier plan et remplie de titres jubilatoires.

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# 11. YOUNG JEEZY - The Real Is Back 2

YOUNG JEEZY - The Real Is Back 2

En 2011, Jeezy était un peu moins Young qu'avant, mais il était toujours vaillant. Il le démontrait avec deux mixtapes sorties coup sur coup, intitulées de façon tout à fait appropriée The Real Is Back. Plus courte, plus riche en tubes, la seconde était la plus digeste. Elle avait aussi le mérite de donner la part belle à celui qui était alors la nouvelle recrue de CTE : un très grand Freddie Gibbs.

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# 10. GUNPLAY - Inglorious Bastard

GUNPLAY & DJ FLETCH - Inglorious Bastard

Gunplay n'y allait pas de main morte. Ses raps étaient furieux, ses paroles féroces, sa posture bestiale, ses sons vibrionnant : tout nous agressait avec la lourdeur d'un panzer lancé à l'assaut des plaines russes sur ce projet d'une sauvagerie totale, signé par ce protégé de Rick Ross au charisme incroyable. Ainsi tonnait une grande et grosse voix des années 2010, tendance barbare.

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# 09. TECH N9NE - All 6's and 7's

TECH N9NE - All 6's and 7's

Avec All 6's and 7's, la carrière de Tech N9ne franchissait un palier. Marqué par la présence de Lil Wayne, B.o.B., Snoop Dogg et d'autres, c'était à ce jour, son album le plus grand public. Les fans, pourtant, n'avaient pas lieu d'être déçus avec ce disque aussi fourni que les précédents. Car comme il le disait lui-même, Tech n'avait pas tourné mainstream : c'est le mainstream qui avait tourné Tech.

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# 08. NOAH23 - Fry Cook on Venus

NOAH23 - Fry Cook on Venus

Dix ans après avoir conquis sa place au sein de l'internationale hip-hop indé, le rappeur fou de Guelph, Noah23, mettait un peu d'eau dans son vin. Avec son arrivée sur le label Fake Four, il se faisait moins ésotérique, plus sage et plus emo. Au bout du compte, ce très réussi Fry Cook on Venus n'était peut-être pas son album le plus marquant, mais il était sans doute son plus accessible.

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# 07. THE ROOTS - Undun

THE ROOTS - Undun

Sur le tard, après deux décennies d'existence, les Roots sortaient un album concept qui nous contait l'histoire d'un jeune Noir emporté par les facilités et les dangers du trafic de drogue. Un disque éclectique, où leur rap se mâtinait de jazz, d'indie rock, de soul, de funk et de classique, et pourtant, sans doute, le plus compact et le plus cohérent jamais sorti par le groupe de Philadelphie.

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# 06. THURZ - L.A. Riot

THURZ - L.A. Riot

En 2011, le rap engagé n'était pas ou plus un genre dominant. Pour autant, il n'était pas mort. Régulièrement, on en découvrait des résurgences, comme quand Thurz mettait fin au rap coloré du duo U-N-I par un album solo politique et coléreux, où il revenait avec des sons solides sur la bastonnade et les célèbres émeutes qui avaient enflammé sa ville, Los Angeles, 20 ans plus tôt.

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# 05. ASTRONAUTALIS - This Is Our Science

ASTRONAUTALIS - This Is Our Science

A présent chez Fake Four, comme tant de vétérans de la scène rap indé d'hier, Astronautalis a peut-être bien livré son disque le plus satisfaisant. Plus constant que certains, moins neutre et moins propret que les autres, et richement doté en crescendos intenses et en belles ballades, le bien nommé This is Our Science atteignait l'équilibre presque parfait en matière de fusion indie rock / indie rap.

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# 04. THE DAYTON FAMILY - Charges of Indictment

THE DAYTON FAMILY - Charges of Indictment

En ce début de décennie 2010, il n'y avait pas que les jeunes recrues de la trap music qui assuraient. Certains vétérans de la décennie 90 s'en sortaient pas mal non plus dans un style proche, celui du gangsta rap exacerbé pour brutes épaisses, à l'image du trio de Flint, Michigan, la Dayton Family, plus que jamais en feu sur Charges of Indictment, un huitième album violent et dévastateur.

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# 03. FUTURE - True Story

FUTURE - True Story

2011 a été l'année de l'avènement pour celui qui, donnant raison à son pseudo, deviendra l'un des plus grands rappeurs des années 2010, l'un de ceux qui définiront le son de la décennie. Future le bien-nommé y émergea grâce à une suite de mixtapes remarquables, dont celle-ci, True Story, qui comptait quelques-uns de ses titres emblématiques, comme "Magic" et "Tony Montana".

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# 02. ALLEY BOY - Definition of F#ck Sh*t 2

ALLEY BOY - Definition of F#ck Sh*t 2

Cette bonne vieille ville d'Atlanta n'avait pas fini de nous fournir en rappeurs mordants et percutants, en particulier dans le registre de la trap music. Après une Definition of F#ck Sh*t déjà remarquée en 2010, Alley Boy, le fondateur du collectif Duct Tape, le démontrait avec la suite, une mixtape remplie d'invités prestigieux et de bangers. Ici, rien de totalement neuf, mais que du bon.

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# 01. DANNY BROWN - XXX

DANNY BROWN - XXX

Il y avait de tout chez Danny Brown, le rappeur à la grande mèche et aux dents cassées. Du boom bap classique et du rap bizarre. Des paroles de drogués et du rap conscient. De l'humour et de la gravité. Aucun titre ne ressemblait au suivant, et c'est précisément ce qui faisait la richesse du rappeur de Detroit. Il signait avec cet album gratuit son entrée dans la cour des rappeurs en vue.

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AUTRES SORTIES NOTABLES

Pour finir, un florilège d'albums et de mixtapes bien trop imparfaits pour finir dans le classement, mais qui donneront un aperçu plus représentatif et plus riche de ce qu'aura produit le rap, en cette riche année 2011. Une liste à compléter encore, bien sûr.


IGGY AZALEA - Ignorant Art

IGGY AZALEA - Ignorant Art

Bienvenue dans le rap post-géographique. En 2011, en effet, une Australienne blonde pouvait s'imposer, avec l'aide de la scène de Compton, en reprenant les codes, les outrances et l'accent du rap sudiste. Hommage à l'art véritable qu'est ce dernier, Ignorant Art fut aussi une mixtape réussie, et un tremplin pour Iggy Azalea, avant qu'elle ne prenne la voie habituelle d'une dance-pop grand public.

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BACKBURNER - Heatwave

BACKBURNER - Heatwave

Thesis Sahib, SJ the Wordburglar, les garçons pleins de ressource de Toolshed, et bien d'autres encore, pour un total de 19 personnes. Tout ce que le Canada compte de rappeurs atypiques et inventifs s'est réuni le temps de ce disque collectif, une suite riche de posse cuts qui respire l'entrain, la bonne humeur, la fantaisie, dans des proportions quasiment inédites depuis l'époque old school.

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BUCK 65 - 20 Odd Years

BUCK 65 - 20 Odd Years

20 Odd Years flirte avec le mauvais goût, il comporte des fantaisies superflues. Mais aux commandes, c’est toujours ce bon vieux Buck 65. C’est le même bonhomme, avec tout juste plus de moyens, dont l’inventivité n'est pas remise en cause. Et même si, à l’occasion, ce nouveau disque pour Warner s’approche dangereusement de la variété, une comme celle-là, on est prêt à en redemander.

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J. COLE - Cole World: The Sideline Story

J. COLE - Cole World: The Sideline Story

C'est un disque de vieux, que nous offre J. Cole, avec son premier album. Attendu au tournant après une poignée de mixtapes remarquées, le protégé de Jay-Z s'interroge sur les relations homme/femme, sur le rapport père/fils, le tout sur des sons riches, luxuriants et orchestrés, remplis de pianos et de violons, livrant ainsi un rap pour adulte, musicalement accompli, mais assez tiède.

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COUSIN FIK - Hacksaw Ben Thuggin'

COUSIN FIK - Hacksaw Ben Thuggin'

Cousin Fik était, en 2011, l'une des pousses les plus fraiches de la grande famille Sick-Wid-It et de la clique à E-40. Avec cette mixtape, faisant suite à un No Gravity fort remarquable, il n'était en rien dépareillé avec son rap riche en propos licencieux et bâti sur l'héritage du hyphy de la décennie précédente. Il ne dénotait pas, sinon par la qualité de cette sortie où les déchets se montraient plutôt rares.

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DEATH GRIPS - Exmilitary

DEATH GRIPS - Exmilitary

Si la première mixtape de Death Grips a agité la planète hipsters, ce n'est pas sans raison. Avec les braillements de MC Ride et la production abrasive de Zach Hill, le groupe de Sacramento réinventait le hip-hop expérimental, ainsi qu'un genre dont on pensait avoir fait le tour, la fusion entre rock et rap. Excellent, pour tous ceux qui pensent que la mélomanie doit se confondre avec le masochisme.

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DON TRIP & STARLITO - Step Brothers

DON TRIP & STARLITO - Step Brothers

Une valeur montante du rap, et un vieux briscard qui venaiit de se réinventer en gangster blessé, tous deux issus du Tennessee, et fans l'un de l'autre, unissaient leurs forces et fusionnaient leurs registres respectifs sur cette mixtape enregistrée de manière spontanée, et si appréciée qu'elle donnerait lieu à une suite deux ans plus tard. Assurément, l'une des meilleures rencontres rap de l'année 2011.

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E-40 - Revenue Retrievin': Graveyard Shift

E-40 - Revenue Retrievin': Graveyard Shift

On ne l'arrête plus. En un an, E-40 a sorti quatre albums remplis à ras-bord, la suite des Revenue Retrievin', et embrayé aussitôt avec d'autres séries du même type. Les disques du vétéran californien ayant toujours été très inégaux, il faut du courage pour s'engager dans la découverte de ceux-ci. A ceux qui en manqueraient, conseillons toutefois ce très noir et opressant Graveyard Shift.

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ELIGH & AMP LIVE - Therapy at 3

ELIGH & AMP LIVE - Therapy at 3

Après des années passées au fond du gouffre à cause de vilaines addictions, puis quelques disques hasardeux, le membre le plus doué des Living Legends sortait en 2011, avec l'aide d'Amp Live de Zion I, un Therapy at 3 tantôt introspectif, tantôt léger, et soutenu comme toujours par son phrasé rapide et par son sens musical. Pas irréprochable, mais tout de même, son meilleur album depuis longtemps.

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FAT TREL - April Foolz

FAT TREL - April Foolz

Il aura fallu le temps, mais finalement, la capitale des Etats-Unis est devenue aussi une place forte rap. Si au début des années 2010, Wale était encore cité, le vrai rappeur important de Washington, c'était lui, Fat Trel, qui avait su réinvestir de manière dévastatrice le triptyque "drogue, argent et filles faciles", et dont la sauvage April Foolz était l'une des toutes meilleures mixtapes.

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G-SIDE - The One... Cohesive

G-SIDE - The One... Cohesive

Trois ans après Starshipz & Rocketz, G-Side a définitivement placé Huntsville, Alabama, sur la carte du hip-hop. Le duo l'a fait dès le 1er janvier, en sortant un The One... Cohesive emblématique de ce rap "nuageux" dont les nappes de synthé deviendraient le son emblématique de l'année, ces beats vaporeux se conciliant de manière inattendue au registre terre à terre privilégié par Clova et ST.

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G-SIDE - iSLAND

G-SIDE - iSLAND

2011 a été l'année du cloud rap. 2011 a donc, logiquement, appartenu à G-Side. Le duo de Huntsville, Alabama, terminait l'année comme il l'avait commencée avec The One... Cohesive : par un disque dans l'ensemble réussi, emblématique de ce sous-genre de rap nimbé de nappes atmosphériques, par un iSLAND rempli de compositions cinématiques et aérées concoctées par les Block Beataz.

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JAY-Z & KANYE WEST - Watch the Throne

JAY-Z & KANYE WEST - Watch the Throne

A la fin des années 90, Jay-Z a dominé le rap. Il a encore régné tout au long de la décennie 2000, avec son comparse Kanye West. Et en ce début des années 2010, même s'ils n'avaient plus rien d'autre à faire que célébrer éternellement leur propre réussite, les deux empereurs du rap ne semblaient pas encore prêts à être délogés de leur trône, à en croire cet album flamboyant enregistré en commun.

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JESSE DANGEROUSLY - Humble & Brilliant

JESSE DANGEROUSLY - Humble & Brilliant

Il aura fallu trois années au vétéran de l'underground rap canadien Jesse Dangerously, pour enregistrer cet album concept où se mêlent titres drôles, morceaux pêchus et passages plus introspectifs, un disque où il a quasiment fait tout tout seul, raps, beats, scratches, ajouts de "vrais" instruments, et qui s'avère son plus abouti à ce jour. Alors, Jesse D., "Halifax rap legend" ? Oui, pour de vrai.

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LADY LESHURR - Friggin L

LADY LESHURR - Friggin L

L'une des rappeuses britanniques les plus emblématiques des années 2010 se faisait connaître une première fois avec cette mixtape, qui contenait le morceau du succès, une relecture du "Look at Me Now" de Chris Brown. Ici, sur le mode du freestyle, l'artiste de Birmingham montrait aussi qu'elle devait autant au rap américain le plus débridé et le plus extravagant, qu'au grime typique de son pays.

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MAC LETHAL - Irish Goodbye

MAC LETHAL - Irish Goodbye

On croyait Mac Lethal condamné aux poubelles de l'histoire et disparu de la mémoire collective, tout comme cette scène rap indé du début des années 2000, dont il était issu. Il est pourtant réapparu en 2011, au profit d'une vidéo où il se mettait en scène en train de rapper en cuisinant des pancakes, et de cet album, Irish Goodbye, qui pourrait bien être son plus grand public, au bon sens du terme.

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MAYBACH MUSIC GROUP - Self Made Vol. 1

MAYBACH MUSIC GROUP - Self Made Vol. 1

C'est un bien étrange et éclectique attelage que Rick Ross avait réuni pour monter son label. Wale, Pill et Meek Mill provenaient d'horizons différents et ils avaient des styles distincts. Mais sur cet album en commun, ils marchaient tous sur les pas du patron, livrant quelques morceaux coups de poing dans la lignée de "B.M.F.". Même si ça paraissait du réchauffé, ça ne pouvait pas être mauvais.

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MOUSE ON THA TRACK - Swagga Fresh Freddie

MOUSE ON THA TRACK - Swagga Fresh Freddie

Pimp C décédé, Webbie et Lil Boosie empêtrés dans des démêlées judiciaires, il revenait à Mouse on Tha Track, le producteur maison, de poursuivre au début des années 2010 l'aventure du label Trill Entertainment. Passant au micro, délivrant ses sons caractéristiques déclinés de son modèle Mannie Fresh, il relevait le défi haut la main tout au long d'une mixtape enjouée et remarquablement homogène.

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AKUA NARU - The Journey Aflame

AKUA NARU - The Journey Aflame

Akua Naru, c'est l'exemple même du rap premier de la classe. Ancrage fort dans la tradition musicale afro-américaine, posture de poète, goût prononcé pour les vrais instruments, ouverture sur le monde, messages convenus sur les femmes fortes et la misère du ghetto. Toutes les cases sont cochées. Mais avec l'appui décisif des producteurs allemands The Drumkidz, ce premier album recèle quelques gemmes.

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NEILA - Only This One Counts

NEILA - Only This One Counts

Il aura fallu que Neila traverse sa plus mauvaise passe pour qu'elle délivre ce qui est, probablement, son meilleur album. Déclamé d'une voix abimée par un cancer des cordes vocales, accompagné par les beats pesants de Rezult et les scratches sinistres des DJs Skid et Handprints, Only This One Counts est le grand disque de la rappeuse. Il est son plus éprouvant, son plus poignant et son plus intense.

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DJ QUIK - The Book of David

DJ QUIK - The Book of David

Le soleil de Californie préserve les rappeurs. C'est en tout cas ce que semble confirmer le huitième album de DJ Quik, bénéficiaire à raison d'un succès critique conséquent, et qui, avec l'appui occasionnel d'autres vétérans comme Kurupt, Ice Cube ou Suga Free, creuse son sillon habituel post-g-funk, avec ses beats très musicaux, ses saveurs funky, et en prime quelques étrangetés bienvenues.

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SERENGETI - Family and Friends

SERENGETI - Family and Friends

Anticon va bien à Serengeti. Pour son premier album solo chez eux, après des années de confidentialité, le rappeur de Chicago offre au label historique du rap indépendant un album qui nous ramène aux principes de base de cette musique : un storytelling malin qui se penche avec ironie sur les problèmes de la vie ordinaire, et une musique à mi-chemin exact des deux indé, le rap comme le rock.

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TROUBLE - December 17th

TROUBLE - December 17th

L'autre grand nom du collectif Duct Tape, après son chef de file Alley Boy, c'est Trouble. Tout juste sorti de prison, cet autre rappeur d'Atlanta le prouvait avec une mixtape où il jouait du registre du criminel endurci mais sensible, passant de titres martiaux et insolents à d'autres, plus réflexifs et plus introspectifs, soucieux de ses amis restés en taule, tout comme de sa grand-mère en chaise roulante.

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TYLER, THE CREATOR - Goblin

TYLER, THE CREATOR - Goblin

Goblin ne pouvait pas laisser indifférent. Trop de polémiques, trop de désaccords et trop de débats sur ce collectif, Odd Future, qui a nourri la hype à partir de 2010. C'est pourtant un jugement nuancé que mérite ce premier album officiel de Tyler, qui marie avec excellence les outrances d'un rap de forcené à un son rêche et abrupt, mais qui se révèle bien trop inégal pour être le chef d'œuvre attendu.

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Z-RO - 5200

Z-RO - 5200

5200 joue son rôle de mixtape. Il s'agit d'un projet annexe, regroupant des morceaux déjà sortis, en ligne, par Z-Ro. Compilant aussi bien des inédits que des freestyles ou la rénovation d'un vieux titre, piochant des sons autant dans un vieux funk classieux que dans la new wave, elle se montre composite et très inégale. Mais comme absolument toutes les sorties de Z-Ro, elle mérite le détour.

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De gros désaccords avec la sélection ci-dessous ? Des avis divergents ? Des récriminations ? Des manques à réparer impérativement ? Rassurez-vous. Vous aussi, vous pouvez désigner vos albums préférés de 2011 ci-dessous. Les résultats seront disponibles quand un contingent important de personnes auront voté.

Vos 5 albums / mixtapes 2011

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    -Slim Thug : Welcome 2 Texas vol.2
    -Boss Hogg Outlawz : Serve & Collect III

    et pour le fun :
    Bon Appetit .... Bitch!!!!! (Action Bronson)

    Par o_d

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