Fake For Real

Depuis 1997 : critiques, dossiers, sélections et autres papiers, dédiés au rap (et parfois à d'autres musiques)
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JAKE ONE - White Van Music

, 23:28

Vers la fin des années 90, alors que s'émoussait la rivalité entre les Côtes Est et Ouest, une nouvelle frontière s'était formée dans le monde du rap américain. A une époque d’apogée commerciale pour cette musique, et alors que, en corollaire de ce triomphe, s’imposait une imagerie de nouveaux riches, deux camps s'étaient formés : d’un côté les puristes, les défenseurs de l’underground, les adeptes d’un hip-hop intellectuel, à la fois responsable et pétris d’ambitions artistiques ; et de l’autre, ceux qui embrassaient à pleine bouche ce rap tape-à-l’œil et fier-à-bras de voyous magnifiques, et qui considéraient ses détracteurs comme des pisse-froid.

JAKE ONE - White Van Music

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SADISTIK - The Balancing Act

, 23:56

Hormis peut-être dans cette version très grand public concoctée par Macklemore, ce n'est pas la plus visible de toutes. Et pourtant c'est bien toute une école de rap, l'un de ses sous-genres les plus pérennes, que Slug a fondé à la fin des années 90, avec son groupe Atmosphere. Après lui, le rap d'écorché vif, les confessions, les paroles introspectives et l'exhibition de son mal-être sont devenus presque synonymes de rap de Blanc underground. Et tant pis si Slug n'était en fait pas 100% blanc, et s'il était bien plus qu'un simple rappeur "émo". Avec lui, une tradition est née, il a eu plusieurs héritiers, comme son protégé Eyedea, ou celui qui a côtoyé ce dernier dans son ultime tournée avant son décès : Sadistik.

SADISTIK - The Balancing Act

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SADISTIK & KNO - Phantom Limbs

, 23:14

Les phantom limbs, ce sont les membres fantômes, ces parties du corps qui ont été amputées, et qui donnent pourtant la sensation de toujours être là, provoquant parfois des douleurs. En considérant le nom de son dernier projet, on se doute des thèmes explorés par Cody Foster, a fortiori si on est un familier du registre privilégié par celui qui se fait appeler Sadistik. Il y sera question, dans une ambiance morbide et contemplative, de souffrances internes, d'amours complexes et de tourments sentimentaux, en prolongement d'une tradition lancée autrefois par Slug et Eyedea, deux hommes auxquels on a comparé le rappeur de Seattle.

SADISTIK & KNO - Phantom Limbs

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BLUE SKY BLACK DEATH & NACHO PICASSO - Stoned & Dethroned

, 22:47

Depuis Exalted, Nacho Picasso a sorti plusieurs choses, bien souvent avec l'aide de ses amis de la scène de Seattle, comme Black Narcissus (2012) avec le producteur Raised Byy Wolves, Vampsterdam (2013) avec le rappeur d'origine ukrainienne Avatar Darko, ou encore Trances with Wolves (2014). Rien, cependant, n'a égalé le dernier volet de la trilogie qu'il a proposée en quelques mois, entre 2011 et 2012, conjointement avec Blue Sky Black Death. Sans la production typique du duo, le phrasé léthargique du rappeur est rédhibitoire, il ne fait que nous endormir. Ce n'est qu'avec les sons majestueux et grandiloquents des deux autres que son style est mis en valeur, et que son rap narquois fait pleinement son effet.

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JARV DEE - Dopamine

, 23:26

Le choix est simple, s'il faut déterminer celui qui a marqué la scène hip-hop de Seattle en 2012. Avec son rap de drogué lancinant et nasillard et trois mixtapes sorties avec Blue Sky Black Death, chacune meilleure que la précédente, Nacho Picasso est incontestablement celui-ci. Toutefois, il ne faudrait pas oublier son compère Jarv Dee, dont l'album, Dopamine, sa première sortie après un EP intitulé Talking Shit, a aussi été l'un des épisodes marquants de cette année là.

JARV DEE -  Dopamine

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NORMAN - Polarity

, 22:45

Le vaste collectif Oldominion (une vingtaine d'affiliés, rien de moins, répartis entre Seattle et Portland) est l'élément central de la scène rap underground du Nord-Ouest des Etats-Unis, aucun doute là-dessus. Cependant, parce qu'ils sont trop nombreux, trop prolifiques, trop productifs, il est parfois difficile de repérer de vraies pépites dans les innombrables sorties de tous ces gens. L'une d'elles, pourtant, pourrait bien être ce Polarity, un album conceptuel et intrigant sorti par deux de ses membres (Barfly et Onry Ozzborn) sous le nom de Norman.

NORMAN - Polarity

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MACKLEMORE & RYAN LEWIS - The Heist

, 17:32

Le plus souvent, il est agréable de voir un artiste dont on avait parlé assez tôt rencontrer le succès. D'autres fois, au contraire, ça peut devenir gênant. C'est le cas avec Macklemore, dont le dernier album, The Heist, a cartonné de manière inattendue en 2012. C'est même d'autant plus embarrassant que les caractéristiques qui posent aujourd'hui problème avec le rappeur sont finalement les mêmes que celles qui nous avaient conduits à dire du bien de son VS EP.

MACKLEMORE & RYAN LEWIS - The Heist

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BLUE SKY BLACK DEATH & NACHO PICASSO - Exalted

, 14:16

A voir le rappeur Nacho Picasso et le duo Blue Sky Black Death enchainer ainsi les mixtapes, ces derniers mois, on pensait qu'ils allaient finir par s'essouffler. Et bien non, même pas. A peine le très bon Lord of the Fly digéré, qu'ils embrayent à nouveau. Et leur dernière livraison, qu'ils ont voulu rendre payante cette fois, maintenant que l'auditeur est devenu accroc, dépasse encore les précédentes.

BLUE SKY BLACK DEATH & NACHO PICASSO - Exalted

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BLUE SKY BLACK DEATH & NACHO PICASSO - Lord of the Fly

, 22:55

Récemment distingué par les magazines Pitchfork et Spin pour sa mixtape For the Glory, Nacho Picasso est en phase avec la nouvelle génération hip-hop. A l'instar d'Odd Future, ce rappeur de Seattle parle davantage des aliénations d'une vie normale et désœuvrée que de gangs, tout en mêlant à ses paroles enfumées et allumées une insolence et un sexisme crasses hérités du vieux rap. A la manière de ses pairs, il s'abreuve aussi aux sources de la nerd culture, comme le prouvent ces pochettes à l'imagerie inhabituelle, toutes en héroïnes heroic fantasy aux formes surnaturellement généreuses, et ses comparaisons avec des pharaons égyptiens ou des dieux grecs ("Tutankhamen", "I'm a Greek God"). Comme pour d'autres rappeurs de son temps, la drogue aussi est présente, dans les paroles ("Naked Lunch") comme dans ce rap rauque, trainard et nasillard qui laisse à penser qu'une consommation déraisonnée de psychotropes lui a grillé le cerveau.

BLUE SKY BLACK DEATH & NACHO PICASSO - Lord of the Fly

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SHABAZZ PALACES - Of Light

, 22:46

C’est l’une des transformations les plus remarquables qu'on ait connue dans l’histoire du hip-hop. A première vue, en effet, les points communs étaient rares entre le jazz rap engagé mais relax de Digable Planets, si typique des années 90, et la musique dure et tarabiscotée, réminiscence du rap dystopique à la Company Flow, que nous a révélée plus récemment Shabazz Palaces. Il s’est pourtant avéré bien vite que la rumeur était juste, et que le Palaceer Lazaro des derniers était bel et bien la même personne que l’Ishmael "Butterfly" Butler des autres.

SHABAZZ PALACES - Of Light

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BLUE SKY BLACK DEATH - Third Party

, 22:41

Ca devait arriver. A force de marier les bidouillages hérités du hip-hop aux chansons mélodieuses et fragiles de l'indie rock, le rap indépendant a fini par réinventer la pop synthétique des années 80. C'est en tout cas l'impression qui domine à l'écoute de ce Third Party, un nouveau disque du duo de beatmakers Blue Sky Black Death qui, après avoir côtoyé des gens aussi disparates que Guru (R.I.P.), Jus Allah, Jean Grae, Mike Ladd, Rob Sonic, Myka 9, Awol One et Holocaust du Wu-Tang, s'acoquine pour son premier disque chez Fake Four, le label des frères Ramos, avec un artiste maison, Alexander Chen de Boy In Static.

BLUE SKY BLACK DEATH - Third Party

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MACKLEMORE & RYAN LEWIS - The VS EP

, 11:14

Sorti il y a un peu moins d'un an, et accessible gratuitement sur le site de Ryan Lewis, l'artiste multicartes (photographe, designer, musicien) qui l'a produit, ce Vs EP bien reçu partout où il a atterri, marquait un retour en grâce réussi pour Macklemore, après plusieurs années de silence et de problèmes personnels. Hein, Macklemore ? Mais quel est donc cet individu, me demanderez-vous ?

MACKLEMORE & RYAN LEWIS - The VS EP

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FREEWAY & JAKE ONE - The Stimulus Package

, 22:34

Depuis quelques temps, on sent une volonté de renouvellement chez Rhymesayers, comme si ce label emblématique du rap de backpackers souhaitait s'émanciper du mouvement qu'il a pourtant contribué à façonner. Il y a quelques mois, il y avait déjà eu ce disque aux couleurs rock tenté par Eyedea & Abilities. Et puis, plus récemment, le label de Minneapolis a servi de refuge à Freeway, ancien de Roc-a-Fella, où il avait cartonné en 2003, avec son album Philadelphia Freeway.

FREEWAY & JAKE ONE - The Stimulus Package

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