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Depuis 1997 : critiques, dossiers, sélections et autres papiers, dédiés au rap (et parfois à d'autres musiques)
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Mot-clé - Kool Keith

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L'ORANGE & KOOL KEITH - Time? Astonishing!

, 16:12

Aujourd'hui, en 2015, alors que coexistent plusieurs générations de fans de hip-hop, les vétérans n'ont jamais été aussi présents. Visez donc le ramdam autour de la sortie du film Straight Outta Compton, et la couverture médiatique réservée au troisième solo de Dr. Dre. Même l'album le plus célébré cette année, le dernier de Kendrick Lamar, doit son succès au fait que cette jeune pousse s'adonne, pour une large part, à du rap de vieux. Pourtant, le doyen définitif, le plus frais, le plus vivace et le plus truculent des anciens, ne vient pas de Compton. Non, le vétéran ultime du rap n'est autre que ce bon vieux Keith Thornton, 52 ans, resté actif, prolifique et plus ou moins pertinent sur quatre décennies de l'épopée rap, comme il l'a prouvé une fois encore cette année avec son remarquable Time? Astonishing!

L'ORANGE & KOOL KEITH - Time? Astonishing!

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KOOL KEITH - Sex Style

, 23:29

OK. En 1996, avec les sons bizarres et le rap futuriste qui avaient fait la force de Dr. Octagon, Kool Keith avait largement annoncé, voire devancé, le mouvement indé. Mais si on s'imaginait qu'il allait l'accompagner aussi dans ses envies de respectabilité, et dans cette phase rap "conscient" qui allait battre son plein à la fin des années 90, on se fourrait le doigt dans l'œil. L'ex Ultramagnetic MCs, au contraire, consacrait l'album d'après, le premier sorti sous son nom, au thème le plus incorrect qui soit, le seul qui vaille : le sexe, le sexe, et encore le sexe.

KOOL KEITH - Sex Style

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GODFATHER DON & KOOL KEITH - The Cenobites LP

, 23:08

Pour ceux qui auraient manqué un épisode ou deux, la transition du Kool Keith funky des Ultramagnetic MCs à celui, plus futuriste et plus halluciné encore, de Dr. Octagon, a été accompagnée par un homme, le rappeur et producteur Godfather Don. Brièvement recruté par le premier groupe en 1992, il n'y était pas resté longtemps, ses beats sombres ne collant pas avec le reste. Cela n'avait pas dissuadé Kool Keith, cependant, de collaborer avec lui.

GODFATHER DON & KOOL KEITH – The Cenobites LP

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DR. OCTAGON - Dr. Octagonecologyst

, 12:16

Non content d'avoir été la tête de proue des influents Ultramagnetic MC's pendant la décennie précédente, Kool Keith remettait ça en 1996. A nouveau, il bousculait et il réinventait le rap, en s'imaginant cette fois sous les traits d'un gynécologue extra-terrestre tueur, le temps de l'aventure Dr. Octagon. Et pour l'accompagner, notre homme s'était entouré d'une dream team de talents prometteurs, issus de New York comme de la Baie de San Francisco, qui feraient tous parler d'eux dans les années suivantes : The Automator et Kut Masta Kurt à la production, Q-Bert aux platines, Sir Menelik aux raps, ainsi que DJ Shadow, pour un remix.

DR. OCTAGON - Dr. Octagonecologyst

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ULTRAMAGNETIC MC'S - Critical Beatdown

, 22:59

Même si le succès leur a échappé, il est difficile d'ignorer l'influence fondamentale des Ultramagnetic MCs sur l'histoire du rap. Pas seulement parce que leur membre le plus fantasque, "Kool" Keith Thornton, s'est offert une seconde jeunesse avec le projet Dr. Octagon. Mais aussi parce qu'en 1988, il signait avec Critical Beatdown, curieusement sorti sur un label disco, un disque visionnaire et un joyau du rap.

ULTRAMAGNETIC MC'S - Critical Beatdown

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KOOL KEITH, KUT MASTA KURT, JUNKAZ LOU - Glaz'Art - 19 juillet 2007

, 19:46

Le premier Dr. Octagon a été l’un des disques qui a compté le plus dans le fait que, pendant 5 ans de ma vie, je n’ai plus écouté que du hip hop. Aujourd’hui encore, le Critical Beatdown des Ultramagnetic MC’s reste l’un de mes disques préférés de rap old school. Pourtant, je n’avais jamais eu l’occasion de voir sur scène l’inénarrable Kool Keith. C’est maintenant chose faite, grâce à cette toute dernière prestation parisienne.

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KOOL KEITH - Portrait

, 21:43

Dans un genre musical où les artistes passent rapidement la date de péremption, Keith Thornton fait figure d'exception. A plus de dix ans d'intervalle, que ce soit avec les Ultramagnetic MC's ou avec le projet Dr. Octagon, sous le nom de Kool Keith ou sous ceux de Rhythm X, Mr Gerbik, Willie Biggs, Reverend Tom, Sinister 6000, Black Elvis, Dr Dooom voire Robbie Analog, il a su incarner l'avant-garde du hip-hop.

KOOL KEITH - Portrait

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