Fake For Real

Depuis 1997 : critiques, dossiers, sélections et autres papiers, dédiés au rap (et parfois à d'autres musiques)
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DENIRO FARRAR & SHADY BLAZE - Kill or Be Killed

, 22:46

Cela fait plusieurs années déjà que Qushawan "Deniro" Farrar nous abreuve de projets, le plus récent étant Cliff of Death II, le second volet de ses collaborations avec tout ou partie du duo Blue Sky Black Death. A chaque fois, l'homme de Charlotte, en Caroline du Nord, nous rappelle qu'il est un rappeur notable, mais il est clair aussi qu'il ne boxe pas en toute première catégorie. Cependant, en 2012, il a sorti un projet au-dessus des autres, distingué à juste titre par la blogosphère (un univers où il semble condamné à rester), intitulé Kill or Be Killed. Et si celui-ci semblait plus réussi que d'autres, c'est peut-être parce qu'il était allé chercher quelques renforts à l'autre bout des Etats-Unis, en Californie, du côté d'Oakland.

DENIRO FARRAR & SHADY BLAZE - Kill or Be Killed

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LIL B - 6 Kiss

, 17:22

La vogue des rappeurs déjantés. La rencontre entre les offenses issues de l'héritage gangsta, et les bizarreries et expérimentations d'un certain rap intello. L'expression le cœur à vif de ses tourments internes. Le brouillage sans cesse plus grand de la frontière entre albums et mixtapes. Le webmarketing intensif, et son rôle capital dans l'apparition de nouveaux talents. Et la tocade passagère pour les sons vaporeux du cloud rap. Toutes ces caractéristiques du rap des années 2010, un homme au moins en a été le précurseur. Ou en tout cas, il les a fièrement représentées. Cet homme, c'est Brandon McCartney, alias le BasedGod, alias Lil B.

LIL B - 6 Kiss

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A-WAX - Pullin' Strings

, 23:13

La sortie l'an passé du très bon Jesus Malverde, assurément l'une des toutes meilleures mixtapes de 2013, a contribué à placer A-Wax sur la grande carte du rap. L'homme de Pittsburg, Californie, est pourtant loin d'être un nouveau-venu. En se penchant plus attentivement sur son cas (une tâche difficile compte-tenu d'une couverture médiatique quasi-nulle), on a pu réaliser qu'il était actif depuis plus de dix ans sur la Baie de San Francisco, et que, depuis le début des années 2000, il avait accumulé les sorties. S'il y a encore une justice en ce monde, la toute dernière d'entre elles, Pullin' Strings, devrait cependant être la meilleure occasion pour le rappeur de bénéficier enfin de la reconnaissance méritée. Car ce projet récent, un album en bonne et due forme, n'est rien d'autre qu'exceptionnel.

A-WAX - Pullin' Strings

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ROACH GIGZ - Roachy Balboa Round 3

, 23:23

Aussitôt après un premier album réussi, Bugged Out, sorti en 2012, Orlando Campbell, alias Roach Gigz, est retourné aux mixtapes qui l'avaient fait connaître. Il a donné une suite à la série des Roachy Balboa, entamée en 2010, et livré dès l'année d'après un troisième round, suivi d'un quatrième en 2014. S'il est encore trop tôt pour donner un avis sur la sortie la plus fraiche, celle d'avant, au moins, a assez tourné dans nos écouteurs pour qu'on puisse la juger, et confirmer qu'elle est à l'image même de l'ensemble de la discographie du rappeur de San Francisco : parfois répétitive et sans surprise, mais globalement réjouissante.

ROACH GIGZ - Roachy Balboa Round 3

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100s - IVRY

, 22:47

Le rappeur californien 100s n'a pas sorti grand-chose en 2013, mais il a avancé ses pions. Après le succès d'estime obtenu par sa première mixtape, Ice Cold Perm, il a rejoint Fool's Gold, le label d'A-Trak, porte d'entrée principale des rappeurs vers la branchitude, pour le meilleur et pour le pire. Et il a aussi livré un titre, "Life of a Mack", pour la cinquième édition de Grand Theft Auto. C'est donc sans surprise qu'il nous est revenu, en 2014, avec une meilleure exposition médiatique et une grande bienveillance critique. Quant à sa musique, elle aussi a changé de dimension, à en croire IVRY, une sortie récente de huit petits titres.

100s - IVRY

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COUSIN FIK - No Gravity

, 12:36

Sur ces pages, déjà, nous avons dit du bien de Cousin Fik, et notamment de Hacksaw Ben Thuggin', sa mixtape de 2011. Celle qu'il a proposée l'année d'avant, No Gravity, méritait cependant les mêmes égards. Première sortie long format du rappeur de Vallejo, rendue disponible juste après que cet artiste Sick-Wid-It Records nous ait été révélé par sa participation à la première salve des Revenue Retrievin' d'E-40, elle regorgeait déjà de tout un tas de bonnes choses, dans le style post-hyphy caractéristique de la Baie de San Francisco.

COUSIN FIK - No Gravity

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E-40 - Revenue Retrievin': Graveyard Shift

, 17:39

Dans les années 2010, non seulement E-40 est-il encore actif. Il n'a, en plus, jamais été aussi productif. Après être devenu le porte-drapeau du rap de la Bay Area dans les années 90, et avoir parrainé le mouvement hyphy dans la décennie 2000, il propose désormais des projets à tire-larigot. Il est même si prolifique que ses albums sortent en série, à l'image des quatre Revenue Retrievin' (2010-11) et Sharp On All 4 Corners (2014), des six The Block Brochure (2013), sans oublier les deux History (2012), avec l'autre grande figure locale, Too Short. De nos jours, E-40 est si fécond qu'il devient ardu de tout écouter, de tout aimer, de faire le tri.

E-40 - Revenue Retrievin': Graveyard Shift

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PENNY - The Clockforth Movement

, 22:47

Grâce au rappeur dérangé Noah23, Plague Language s'était affirmé au début de la décennie 2000 comme l'un des labels les plus représentatifs d'une scène hip-hop canadienne blanche et arty que le mouvement indé avait soudainement rendu plus visible. Pour autant, les patrons du label ne s'étaient pas limités à leur pays. L'une de leur recrue par exemple, Penny Dahl, n'avait pas été dénichée dans la froideur des environs de Toronto, mais à San Francisco, sous le soleil de Californie.

PENNY - The Clockforth Movement

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CUT CHEMIST MEETS SHORTKUT - Live At the Future Primitive Sound Session

, 11:05

Le Live at the Future Primitive Sound Session est l'un des albums qui, à la fin des années 90, a contribué à révéler au grand jour le mouvement turntablist. Enregistré live en 1997, à San Francisco, par deux DJs phare de la scène californienne, il avait été disponible l'année suivante sous la forme d'un vrai disque, à une époque où les cassettes étaient le format privilégié pour ce genre de sorties, et il avait profité de la relative notoriété de l'un de ses instigateurs.

CUT CHEMIST MEETS SHORTKUT - Live At the Future Primitive Sound Session

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LATYRX - The Album

, 21:13

Latyrx (prononcer la-tir-iks), contraction de Lateef et de Lyrics Born, est né de l'union des MCs du même nom. Ces deux rappeurs de la Bay Area ont formé le cœur du label Solesides, avec DJ Shadow et Blackalicious, avant que tous ces gens ne poursuivent sous le nouveau nom de Quannum. Ils ont aussi livré ensemble, après le Melodica EP et le monumental Endtroducing…, l'un des disques les plus notables issus de ce collectif, une œuvre intitulée sobrement The Album.

LATYRX - The Album

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A-WAX - Jesus Malverde

, 22:55

Jesus Malverde aurait été, à l'origine, un bandit mexicain, tué par les autorités du pays en 1909, peu avant la Révolution. Son existence n'est pas pleinement avérée, mais il est devenu, au fil des ans, une légende. Paré d'une réputation de Robin des Bois, représenté sous des traits christiques, il a progressivement fait l'objet d'un culte. Des miracles lui ont été attribués et, en marge du catholicisme local, il est devenu un saint, celui des malfaiteurs et des trafiquants de drogue, dans les bas-fonds du Mexique comme chez les Latinos installés aux Etats-Unis.

A-WAX - Jesus Malverde

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COUSIN FIK - Hacksaw Ben Thuggin'

, 22:56

On ne sait pas exactement de qui Fik est le cousin, mais au moins, on connaît sa famille. Le rappeur de Vallejo, en effet, est un proche d'E-40, qu'il a accompagné sur Revenue Retrievin Graveyard Shift, et il est membre de son label, Sick-Wid-It Records. Même s'il est encore trop peu couvert par les médias, en dehors de sa Bay Area d'origine, il a commencé à se faire un nom en 2010, avec le disque No Gravity, et avec le single "Kaboom (How Da Beat Go)" qui en était issu, avant de remettre le couvert en 2012 en sacrifiant au rituel du Tonite Show avec DJ Fresh.

COUSIN FIK - Hacksaw Ben Thuggin'

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