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MISSY ELLIOTT - Under Construction

, 23:26 - Lien permanent

Under Construction aura été le plus grand succès de celle qu'on est en droit de considérer comme la figure féminine majeure de l'histoire du rap. C'est tout dire de l'importance de ce quatrième album. Riche en tubes, d'une créativité folle, il était le produit d'une Missy Elliott (et d'un Timbaland, son vieux complice et producteur) au faîte de sa gloire commerciale et critique. Il se présentait aussi comme l'opus le plus rap de celle qu'on connaissait aussi comme chanteuse R&B.

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Quand elle cessait de traiter des thèmes R&B habituels (l'amour et ses difficultés, la féminité) ou qu'elle ne pleurait pas ses chères disparues ("Can You Hear Me"), Missy Elliott cherchait, sur cet album, à rendre hommage aux pionniers du rap. L'imagerie hip-hop était mise en avant dès la pochette, où la rappeuse, amaigrie après un régime draconien, posait devant un mur de brique et un radiocassette évocateurs des premiers temps de cette musique. Et tout au long de l'album, on pouvait entendre des scratches, des citations des grands noms des années 80 (Run-D.M.C., les Beastie Boys, Public Enemy ou Slick Rick), ainsi que des raps dans le style sobre de la old school, comme "Funky Fresh Dressed" et "Hot".

Missy Elliott collaborait aussi avec Method Man sur une relecture de son classique "Bring the Pain", puis avec l'empereur du rap, Jay-Z, pour un "Back in the Day" nostalgique. Sur ce morceau, le duo se remémorait un bon vieux temps idéalisé, où le hip-hop n'était encore qu'un plaisir insouciant rempli de bonnes vibrations et imperméable à la violence. Ce dernier titre, toutefois, se montrait bien fade. Il faisait partie de quelques pétards mouillés que comptait cet album certes historique, mais très inégal, comme son titre (en construction) semblait le dire.

Car pour dire vrai, ça n'est pas par sa conformité aux canons du hip-hop que Missy Elliott a séduit. Cela a été, tout au contraire, par son indifférence aux routines du genre. Cela a été son iconoclasme, ainsi que les expérimentations de Timbaland, qui leur ont valu la considération et les remixes d'artistes EDM comme Basement Jaxx et Fatboy Slim. Cela a été l'aspect bizarre, et pourtant totalement pop et irrésistible, de singles qui ont posé les bases de la variété afro-américaine (et au-delà) des années 2000. Et dans ce registre-là, Under Construction apportait entière satisfaction. Des titres comme "Go to the Floor" et "Slide" revenaient bel et bien à l'essence festive et dansante du hip-hop des débuts, mais avec des sons (grosses basses, percussions étranges) plus modernes, ceux de Timbaland.

Mais il y avait plus fort encore que ceux-là. "Gossip Folks", par exemple, un titre avec Ludacris où la rappeuse s'en prenait aux rumeurs à son sujet (sur son poids, sur sa sexualité…) et dont le refrain usait de manière géniale des chants d'enfant issu de "Double Dutch Bus", un vieux morceau funk de Frankie Smith. Et puis bien sûr, cet album était celui du single "Work It", l'un des tubes les plus incroyables des années 2000. Illustré par l'une de ces vidéos particulièrement créatives et décalées dont ils avaient le secret, "Work It" était une ode féminine au plaisir sexuel où Missy Elliott et Timbaland s'autorisaient tout : des sirènes, une phrase passée à l'envers dans le refrain, des barrissements d'éléphant pour suggérer le sexe masculin. Rien qu'avec ce titre, sans même tout le reste, Missy Elliott et Under Construction auraient déjà eu place gagnée dans le grand panthéon du rap.

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