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DESSA - False Hopes

, 23:13 - Lien permanent

False Hopes n'est pas le nom d'un seul projet, mais de plusieurs, sortis en solo au milieu des années 2000 par plusieurs membres de Doomtree, avant qu'ils n'en proposent un dernier sous le même titre, tous ensemble cette fois. Ce nom avait été en fait, d'abord, celui du duo formé par P.O.S et Cecil Otter, les fondateurs du collectif de Minneapolis. Mais il allait servir de carte de visite à d'autres, et notamment à leur rappeuse, Dessa Darling, ou tout simplement Dessa. Elle allait proposer, avec les cinq titres de son EP (si réussi qu'elle en recyclerait une bonne partie sur son second album, Castor, The Twin), l'un des meilleurs de la série.

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Doomtree Records :: 2005 :: acheter l'album

Margret Wander est pourtant l'une des dernières à avoir rejoint Doomtree. Son profil correspondait de près à celui du collectif : comme la plupart de ses membres, c'était une Blanche (plus ou moins, sa mère étant d'origine portoricaine) ; fille de la classe moyenne, rat de bibliothèque diplômée en philosophie, elle attaquait ses paroles à la manière d'une lettrée ; et elle n'hésitait pas à franchir les frontières du rap, jouant du spoken word, poussant la chansonnette, ou s'accompagnant de "vrais" instruments. Mais c'est presque par hasard que Dessa a rejoint les autres. Amatrice de beaux textes, elle se trouva un jour, en 2001, embarquée dans un concours de slam poetry. Comme, contre toute attente, c'est elle qui le remporta (les stars des lieux les avaient désertés pour une tournée…), elle fut encouragée à persévérer. Et, de fil en aiguille, la poétesse se mit à côtoyer et à apprécier ces rappeurs qui se trouvaient être ses voisins.

On retrouvait sur False Hopes la trace de ce passé de slammeuse. Le rap de Dessa est, en effet, une science du langage, qui explorait des thèmes peu communs dans le hip-hop. Le titre introductif "Mineshaft", par exemple, était une réflexion sur le poids du passé. Elle nous y parlait de ses identités successives et de leur influence sur ce qu'elle était aujourd'hui. Sur "Everything Floats", avec le renfort de Cecil Otter, elle cherchait à remplir par l'art une existence vide et douloureuse. "551" était une réflexion sur la fugacité de l'amour, où elle déclarait ne plus rester avec son compagnon que par habitude et par confort. Et "Kites", pour continuer dans cette ambiance pas très joyeuse, nous parlait de la fin des rêves et des illusions.

Produite majoritairement par les beatmakers attitrés de Doomtree, Lazerbeak et Paper Tiger, la musique portait elle aussi la marque du collectif. Les instruments qu'on y entendait, tout aussi inhabituels dans le hip-hop, avaient une résonnance très organique. Et si le rap n'était pas la seule discipline pratiquée par Dessa (comme on l'a dit, elle savait chanter, et sur "Kites", elle s'engageait dans de biens étranges murmures), elle démontrait une certaine capacité à le manier, changeant à l'occasion de rythmes et de débit. La rappeuse pouvait aussi s'engager dans des exercices d'autrefois, comme ce "Press On" à la saveur vaguement old school, où Dessa et Sims s'amusaient à compléter leurs phrases respectives, à la Run-D.M.C.

C'était en fait toute une école de hip-hop, pas la plus exposée, mais pas non plus la moins intéressante, que Dessa incarnait alors ; une école moins ancré dans le ghetto, peu soucieuse de pureté stylistiques, attachée à la désuète notion d'art, et à même de déborder sur d'autres disciplines. De manière accomplie, avant que tout cela ne se dilue un peu sur ses albums (pourtant très recommandables), la jeune rappeuse de Minneapolis représentait le versant féminin de ce type de rap.

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